Cyclisme: l'USADA veut des poursuites contre Lance Armstrong

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Cyclisme: l'USADA veut des poursuites contre Lance Armstrong
Cyclisme: l'USADA veut des poursuites contre Lance Armstrong

NEW YORK (Reuters) - La commission d'examen de l'agence américaine de lutte contre le dopage (USADA) a recommandé vendredi à l'unanimité que Lance Armstrong, sept fois vainqueur du Tour de France, soit poursuivi pour usage de produits dopants au cours de sa carrière.

Cette recommandation constitue la dernière étape de la procédure entamée au mois de juin par l'USADA qui a décrit l'existence d'un système de dopage mis en place dans les équipes US Postal puis Discovery Channel avec lesquelles l'Américain a remporté sept fois de suite la Grande boucle, un record.

L'affaire va maintenant faire l'objet d'une audience d'arbitrage si Armstrong conteste les faits qui lui sont reprochés, ce qu'il a indiqué qu'il entendait faire.

"Les trois membres de la commission d'examen ont procédé à une évaluation complète et ont recommandé à l'unanimité de poursuivre avec une procédure de jugement conformément aux règlements", explique l'USADA dans un communiqué.

Cinq autres personnes, trois médecins et deux membres de l'encadrement, ont également été informées qu'une procédure avait été ouverte contre elles dans ce qui pourrait devenir l'un des plus grands scandales de dopage dans l'histoire du sport.

Armstrong qui n'a jamais été contrôlé officiellement positif dément les charges retenues contre lui.

"Je ne me suis jamais dopé", affirmait-il dans un communiqué à l'adresse de l'USADA lorsque l'agence a présenté les charges retenues pour des faits allant de 1998 à 2011.

"J'ai été athlète d'un sport d'endurance pendant 25 ans sans jamais connaître aucun pic de performance, j'ai passé plus de 500 contrôles antidopage et je n'ai jamais été déclaré positif", ajoutait le coureur.

AUDIENCE PUBLIQUE

"La décision de l'USADA de poursuivre Lance Armstrong pour infraction à la législation sur le dopage est erronée et sans fondement", a dit Robert Luskin, l'avocat d'Armstrong.

"Mais cela était largement prévisible parce que le patron de l'USADA, Travis Tygart, est obsédé depuis six ans par l'idée de poursuivre M. Armstrong", ajouté Luskin.

L'avocat a également dénoncé l'"arrogance" de l'agence et a précisé que son client évaluait les options légales à sa disposition.

A partir de témoignages, l'USADA est parvenue à la conviction que le dopage autour de Lance Armstrong impliquait l'emploi d'EPO (érythropoiétine), de transfusions sanguines, de testostérone, de corticostéroïdes, d'hormones de croissance et d'agents masquants.

Le Texan est également accusé de trafic et d'administration de produits à d'autres coureurs.

Dans son communiqué, l'USADA précise que les personnes visées ont désormais l'opportunité, si elles le souhaitent, d'exercer leurs droits de recours à une audience d'arbitrage ouverte au public.

A cette occasion "toutes les preuves seront présentées, les dépositions de témoins seront faites sous serment et un jury d'arbitres indépendants statuera in fine sur l'affaire", écrit l'agence.

S'il n'a jamais été officiellement contrôlé positif, Lance Armstrong a fait l'objet de nombreux soupçons concernant ses performances dans le Tour de France qu'il a remporté de 1999 à 2005.

En février, le département de la Justice avait finalement classé sans suite une enquête de deux années portant sur des accusations portées contre le Texan.

S'il est reconnu coupable, Armstrong, 40 ans, qui a quitté le cyclisme pour le triathlon pourrait être condamné à une interdiction de compétition à vie.

Larry Fine; Pierre Sérisier pour le service français

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