Cyclisme: Erik Zabel admet s'être dopé pendant des années

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ERIK ZABEL RECONNAÎT S'ÊTRE DOPÉ PENDANT DES ANNÉES
ERIK ZABEL RECONNAÎT S'ÊTRE DOPÉ PENDANT DES ANNÉES

BERLIN (Reuters) - L'ancien coureur cycliste allemand Erik Zabel a reconnu dimanche s'être dopé pendant des années en prenant de l'EPO, de la cortisone et en ayant recours à des transfusions sanguines.

Ces aveux passés par le sprinteur dans un entretien qui paraît lundi dans le Süddeutsche Zeitung, font suite à la mention de son nom dans une enquête du Sénat sur les pratiques au sein du peloton lors des Tours de France 1998 et 1999.

Vainqueur à six reprises du maillot vert, Erik Zabel avait seulement reconnu avoir fait usage d'EPO d'une manière très ponctuelle pendant une semaine en 1996.

"C'était un dopage sur une durée beaucoup plus longue, sur de nombreuses années", a-t-il reconnu. "Je n'ai jamais eu de protocole organisé de dopage, je n'ai jamais eu d'expert avec moi et je ne me suis jamais considéré comme un super dopé", explique-t-il.

"Lorsque vous prenez tout en même temps, de l'EPO, de la cortisone et des transfusions sanguines, cela fait beaucoup" reconnaît-il.

Le nom d'Erik Zabel figurait au côté de ceux de l'Italien Marco Pantani, vainqueur de la Grande boucle en 1998 et mort d'une overdose en 2004, et de son compatriote Jan Ullrich, deuxième sur le podium cette année-là.

Après des années de dénégation, Ullrich a admis en juin dernier avoir eu recours à un dopage sanguin.

"En tant que jeune coureur, je ne me rendais pas vraiment compte de l'importance que cela avait", a dit Erik Zabel. "Mais il est clair que je savais parfaitement que cela n'était pas autorisé et personne ne m'a forcé à prendre l'EPO. C'était ma décision.

"Je voulais conserver cette vie, le rêve de cette vie de professionnel. J'aimais ça, ce sport, ces voyages. L'égoïsme était le plus fort", a-t-il estimé.

Karolos Grohmann; Pierre Sérisier pour le service français

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