Cuba-Le pape appelle les Etats-Unis et Cuba à donner l'exemple

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(Actualisé avec Raul Castro, précisions, citations) * Première visite du pape François à Cuba * Il appelle Cuba et les USA à poursuivre leur rapprochement * Il célèbre ce dimanche une messe au coeur de la Havane * Rencontre prévue avec le président cubain Raul Castro * Il pourrait voir Fidel Castro, le père de la révolution par Andrew Cawthorne et Philip Pullella LA HAVANE, 20 septembre (Reuters) - Le pape François a exhorté Cuba et les Etats-Unis, dès son arrivée samedi à La Havane, à approfondir leur récent rapprochement, auquel il a largement contribué. "Je demande aux dirigeants politiques de persévérer dans cette voie et d'en développer toutes les potentialités (...) comme un exemple de réconciliation pour le monde entier", a déclaré Jorge Mario Bergoglio de monter dans sa papa mobile et d'aller à la rencontre des Cubains massés le long des artères de la capitale cubaine. Le pape, qui est argentin et donc plus sensibilisé au problème que ses prédécesseurs, a joué un rôle prépondérant dans ce rapprochement entre les deux anciens ennemis de la Guerre froide en facilitant les contacts discrets entre les présidents américain Barack Obama et cubain Raul Castro. Le réchauffement a abouti cet été au rétablissement des relations diplomatiques entre les deux pays après plus d'un demi-siècle d'hostilité. Les restrictions concernant le commerce et les voyages ont été assouplies. L'embargo instauré il y a un demi-siècle reste toutefois en place. Seul le Congrès américain peut le lever. Dans la foule présente à la descente de l'avion, plusieurs banderoles ont salué l'arrivée d'un "missionnaire de la miséricorde" et lui ont souhaité la bienvenue dans l'île. Il a été accueilli par Raul Castro, en le remerciant pour sa contribution à ce processus historique. Comme son frère Fidel, père de la révolution cubaine, Raul Castro a été baptisé et élevé chez les jésuites. Il en a profité pour critiquer l'embargo maintenu par Washington et l'occupation de la base navale de Guantanamo. Cuba, a dit le président cubain, a été exemplaire pour son internationalisme et son humanisme dans les décennies passées. "Nous avons fait cela alors que nous étions victimes d'un blocus, que nous étions insultés, attaqués, avec un coût élevé en victimes humaines et des dégâts économiques majeurs". LIBERTÉ Depuis le rapprochement historique annoncé avec Cuba en décembre dernier, Barack Obama s'est exprimé contre l'embargo. Vendredi, il a pris des mesures pour l'assouplir une deuxième fois, utilisant ses pouvoirs exécutifs pour contourner le Congrès. ID:nL5N11O3SI Dans son discours, François a adressé ses voeux à Fidel Castro qu'il a prévu de rencontrer. Le chef de l'Eglise catholique a aussi incité les autorités cubaines à laisser de la liberté à l'Eglise. L'Etat cubain est constitutionnellement athée mais la répression contre les catholiques, apparue après la révolution cubaine de 1959, s'est faite moins forte à partir des années 90. "Aujourd'hui, nous renouvelons les liens de coopération et d'amitié, de sorte que l'Eglise puisse continuer de soutenir et encourager le peuple cubain dans ses espérances et ses préoccupations, avec la liberté, les moyens et l'espace nécessaires pour apporter la proclamation du royaume (de Dieu) aux périphéries existentielles de la société", a dit le souverain pontife. Le pape, dont c'est la première visite dans l'île communiste, célébrera une messe dimanche matin sur la place de la Révolution au coeur de La Havane, où un portrait géant du Christ a été suspendu à côté des portraits des héros révolutionnaires Ernesto "Che" Guevara et Camilo Cienfuegos. Dans l'après-midi, il rencontrera Raul Castro. DISSIDENTS ARRÊTÉS François est le troisième chef de l'Eglise catholique en visite à Cuba depuis le voyage historique de Jean Paul II en 1998. Benoît XVI s'est rendu également dans l'île en 2012. On estime que 60% des 11 millions de Cubains ont été baptisés dans la foi catholique, selon l'Eglise. Moins de 5% d'entre eux fréquenteraient les églises. L'Eglise catholique est en concurrence avec les cultes afro-cubains, comme la Santeria, majoritaires auprès de la population de l'île. L'opposition cubaine attend elle de François qu'il l'aide à obtenir la libération d'une cinquantaine de militants emprisonnés. Selon Elizardo Sanchez, de la Commission cubaine pour les droits de l'homme et la réconciliation nationale, principale organisation de l'opposition, entre dix et 20 dissidents ont été arrêtés pour les empêcher d'assister aux différents événements liés à la présence du pape. "Un nombre similaire ont été menacés ou mis en garde. C'est de la répression policière préventive", a-t-il dit. Parmi les personnes détenues, figurent la chef de file des "Femmes en blanc" dans la province de Matanzas, Leticia Ramos, qui devait emmener un groupe de pèlerins à La Havane, précise Elizardo Sanchez. Vendredi, la Commission cubaine a accusé le gouvernement d'avoir procédé à un "nettoyage social" avant sa venue en arrêtant des milliers de mendiants et de sans-abri dans les trois villes où doit se rendre le chef de l'Eglise catholique (La Havane, Holguin et Santiago). ID:nL5N11P019 Le pape se rendra lundi à Holguin puis à Santiago, où il célébrera mardi matin une messe, avant de quitter Cuba pour les Etats-Unis où il fera étape à New York et Philadelphie. Il sera de retour à Rome le 28 septembre. (Avec Daniel Trotta à La Havane; Guy Kerivel, Henri-Pierre André et Danielle Rouquié pour le service français)

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