Cruz devant Trump dans l'Iowa, Clinton et Sanders quasi ex aequo

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DANS L'IOWA, TED CRUZ DEVANCE DONALD TRUMP, HILLARY CLINTON ET BERNIE SANDERS QUASI À ÉGALITÉ
DANS L'IOWA, TED CRUZ DEVANCE DONALD TRUMP, HILLARY CLINTON ET BERNIE SANDERS QUASI À ÉGALITÉ

par Steve Holland et Ginger Gibson

DES MOINES, Iowa (Reuters) - Hillary Clinton et Bernie Sanders ont pratiquement fait match nul lundi dans le caucus démocrate de l'Iowa, tandis que, dans le camp républicain, le conservateur texan Ted Cruz a damé le pion au favori au plan national, le milliardaire Donald Trump.

Les caucus de l'Iowa représentent traditionnellement, depuis une quarantaine d'années, la toute première étape du processus de sélection des candidats des grands partis en vue de la présidentielle du mois de novembre. L'Iowa enverra aux conventions des partis, en juillet, 44 délégués démocrates et 30 délégués républicains.

Avec 28%, Ted Cruz devance nettement le milliardaire Donald Trump (24%), lui-même talonné par le sénateur de Floride Marco Rubio (23%). Vient ensuite, en quatrième position, Ben Carson avec 9%. Les autres candidats, parmi lesquels Jeb Bush, frère de l'ex-président George W. Bush, suivent loin derrière, avec tous moins de 5%.

L'un des prétendants à l'investiture républicaine, Mike Huckabee, 60 ans, a annoncé qu'il se retirait de la course. Celui qui, en 2008, avait créé la surprise en remportant le caucus républicain de l'Iowa, n'y a recueilli lundi qu'à peine 2%.

"Ce soir, c'est la victoire des courageux conservateurs de l'Iowa et de l'ensemble de cette grande nation", a déclaré Ted Cruz, 45 ans, dans un discours de victoire de plus d'une demi-heure. Conforté par le soutien des chrétiens évangéliques, il a remercié Dieu et souligné que les résultats prouvaient que le candidat ne serait pas choisi par les médias pas plus que par l'establishment de Washington.

SANDERS COMBLÉ

Donald Trump, 69 ans, a félicité Ted Cruz et a dit s'attendre néanmoins à obtenir l'investiture républicaine.

"Je suis honoré, vraiment honoré", a-t-il dit à ses partisans à propos de sa deuxième place, se déclarant impatient d'être à la prochaine étape des primaires, le 9 février dans l'Etat du New Hampshire, où les sondages le placent en tête.

La situation est bien moins nette du côté des démocrates où l'ex-secrétaire d'Etat Hillary Clinton et Bernie Sanders, sénateur du Vermont et incarnation de l'aile gauche du parti, obtiennent tous deux 50% des voix.

"Après un examen approfondi des résultats, il n'y a pas d'incertitude et la secrétaire Clinton a clairement remporté le plus de délégués", a toutefois déclaré Matt Paul, son directeur de campagne dans l'Iowa.

Bernie Sanders, âgé de 74 ans, s'est dit comblé par le résultat, une "quasi-égalité" avec son adversaire.

"Il y a neuf mois, quand nous sommes venus dans ce bel Etat, nous n'avions pas de structure politique, pas d'argent, pas de reconnaissance (...)", a-t-il dit.

Le troisième prétendant démocrate, Martin O'Malley, ancien gouverneur du Maryland âgé de 53 ans, n'obtient que 0,6% et a suspendu sa campagne.

Sanders, qui n'hésite pas à se dire "socialiste démocrate", veut élargir la couverture maladie, augmenter le salaire minimum, taxer davantage les plus hauts revenus et rendre les universités plus accessibles.

"Il est rare d'avoir l'opportunité qui s'offre à nous aujourd'hui de mener un véritable débat d'idée", a déclaré Hillary Clinton, en présence de son époux Bill, ancien président des Etats-Unis, et de sa fille Chelsea. Sans se prononcer sur l'issue du scrutin de lundi, l'ex-First Lady a félicité son adversaire.

Selon son porte-parole Brian Fallon, c'est pourtant bien elle qui l'a emporté avec deux délégués de plus que Sanders.

Son adversaire est en tête des intentions de vote dans le New Hampshire, deuxième étape des primaires. Il est en revanche devancé par sa rivale en Caroline du Sud, théâtre de la troisième manche.

(John Whitesides; Eric Faye et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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  • M5769532 il y a 10 mois

    Allez Trump, go go go !