Coupe du monde 2014 - Croatie : une équipe jamais facile

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Luka Modric et ses coéquipiers font figure d'outsiders pour cette Coupe du monde 2014.
Luka Modric et ses coéquipiers font figure d'outsiders pour cette Coupe du monde 2014.

Une demi-finale en 1998 pour une première participation en Coupe du monde, c'est ce que l'on appelle des débuts en fanfare. En atteignant le dernier carré lors du Mondial gagné par les Bleus il y a 16 ans, la Croatie s'est affirmée d'emblée comme une grosse nation du football. Il faut dire que cette équipe pouvait compter sur quelques ex-joueurs yougoslaves champions du monde des U20 en 1987 - Boban, Prosinecki, Suker, Jarni - habitués aux gros matches grâce aux puissants clubs européens où ils évoluent. Avec un peuple derrière lui très meurtri par le conflit des Balkans au début des années 1990, l'équipe de Croatie se base sur une identité très forte et sur une histoire dense à défaut d'être longue. Des vedettes comme Boban étaient même le porte-drapeau de cette nouvelle nation qui s'est construite sur les ruines de la guerre.

Depuis cet exploit sur le sol français, la Croatie n'a plus vraiment fait sensation en Coupe du monde. On relève néanmoins quelques coups d'éclat comme la victoire 2-1 sur l'Italie en phase de poules au Mondial 2002, mais l'équipe n'a jamais réussi à réitérer un tel parcours que celui effectué en 1998. Une chose est sûre : c'est une équipe imprévisible et qui n'a rien de la victime idéale en guise d'apéritif pour le Brésil. Les Auriverdes ouvrent le Mondial 2014 par un match contre ces diables de Croates.

Fraîchement nommé en octobre 2013, le sélectionneur Niko Kovac cultive parfois l'audace en alignant un...

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