Coupe Davis: Tsonga ouvrira les débats contre les Etats-Unis

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JO-WILFRIED TSONGA DÉBUTERA VENDREDI CONTRE L'AMÉRICAIN RYAN HARRISON EN COUPE DAVIS
JO-WILFRIED TSONGA DÉBUTERA VENDREDI CONTRE L'AMÉRICAIN RYAN HARRISON EN COUPE DAVIS

par Chrystel Boulet-Euchin

ROQUEBRUNE-CAP MARTIN, Alpes-Maritimes (Reuters) - Jo-Wilfried Tsonga ouvrira les débats vendredi dans le quart de finale de Coupe Davis qui oppose l'équipe de France de tennis à celle des Etats-Unis dans le cadre somptueux du Monte-Carlo Country Club, à Roquebrune-Cap Martin.

Le numéro un français débutera la rencontre face au jeune Ryan Harrison, appelé en renfort après le forfait de Mardy Fish, le meilleur joueur américain, absent en raison d'une "extrême fatigue".

"Je me sens bien, meilleur que jamais. J'ai besoin de motivation mais je sais que je ne vais pas devoir gérer", a dit Tsonga lors d'une conférence de presse à l'issue du tirage au sort.

"Je suis habitué à cette pression. Je vais être ultra concentré et ultra motivé. Je veux juste tout donner sur le court."

Jo-Wilfried Tsonga n'a jamais rencontré Ryan Harrison, 19 ans et 66e mondial, qui n'a comme expérience de la compétition qu'un match sans enjeu contre la Suisse au premier tour. Son compatriote John Isner, tombeur de Roger Federer lors de cette rencontre en février dernier, affrontera vendredi Gilles Simon.

Le Français, appelé de dernière minute après le forfait de Gaël Monfils, blessé, ne s'est jamais imposé en deux rencontres face au géant Isner, grand serveur de 2,06m.

Pour autant, le Niçois, qui évoluera presque à domicile, aborde la rencontre en confiance, ses problèmes récurrents de dos semblant résolus.

"Je n'ai plus aucun problème et je peux bouger sans douleur. (Avec Isner), nous nous sommes affrontés deux fois et cela a été des matches difficiles mais on est dans un sport où tout peut arriver", a-t-il dit.

UN DOUBLE CRUCIAL

La logique voudrait que les deux formations se séparent sur un score de parité vendredi, à l'issue de la première journée.

Tsonga, sixième mondial, devrait l'emporter sur Harrison, qui lui rend 60 places au classement, alors que Simon, 13e, part en ballottage défavorable face à Isner, 11e à l'ATP.

Mais la surface choisie par les Français - la terre battue - pourrait jouer un rôle d'arbitre et faire pencher la balance dans le camp tricolore, d'autant que celui-ci possède un atout de taille avec le double Michaël Llodra-Julien Benneteau.

Certes, la paire française devra affronter samedi les frères Bryan, Bob et Mike, numéros un mondiaux de la spécialité, mais Llodra les connaît par coeur et, avec différents partenaires, les a battus 12 fois en 25 rencontres.

"Peu importe la surface. Contre les Bryan, il faut toujours faire un très gros match", a cependant prévenu Llodra, qui sait qu'il disputera un match crucial lors de la deuxième journée.

L'issue de la rencontre devrait alors se jouer dimanche après la rencontre des numéros un entre Isner et Tsonga, avant un éventuel match décisif entre Simon et Harrison.

Jim Courier, le capitaine américain, double vainqueur de Roland-Garros et ancien numéro un mondial, ne voit dans cette rencontre que du bonheur. "Pour nous, c'est du bonus que de jouer sur un court aussi magnifique", a-t-il dit.

Son homologue français, Guy Forget ne s'est, lui, pas attardé sur la vue de la baie de Monaco qu'offre le Monte-Carlo Country Club mais a replacé la rencontre sur le terrain sportif.

"Si la victoire est à la clé, ce sera au prix d'une bataille acharnée", a prévenu Forget, dont c'est la dernière saison à la tête de l'équipe de France.

Edité par Pascal Liétout et Gilles Trequesser

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