Coupe Davis: Tsonga donne le premier point à la France

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LA FRANCE MÈNE 1-0 FACE AUX ÉTATS-UNIS EN COUPE DAVIS
LA FRANCE MÈNE 1-0 FACE AUX ÉTATS-UNIS EN COUPE DAVIS

par Chrystel Boulet-Euchin

ROQUEBRUNE-CAP MARTIN, Alpes-Maritimes (Reuters) - Jo-Wilfried Tsonga a offert vendredi le premier point à la France dans le quart de finale de Coupe Davis qui oppose son équipe aux Etats-Unis sur la terre battue du Monte-Carlo Country Club, à Roquebrune-Cap Martin.

Le numéro un français, sixième à l'ATP, s'est imposé 7-5 6-2 2-6 6-2 en trois heures pile face à Ryan Harrison, 66e joueur mondial.

"Jouer le premier match est toujours difficile, cela demande beaucoup d'énergie. Je me suis battu et je l'ai plutôt pas mal fait", a dit Tsonga, qui disputait son premier match de la saison sur terre.

"Je me suis déjà senti mieux sur la surface mais le plus important était de ramener le point et c'est fait."

La première manche a donné le ton de la rencontre, Jo-Wilfried Tsonga perdant son service dès le troisième jeu pour, aussitôt après, ravir celui de son adversaire et recoller au score.

Le Français a ensuite tenu bon pour remporter ce premier set sur l'engagement de son adversaire d'une magnifique volée de revers après 53 minutes de jeu.

Tsonga a survolé le deuxième set remporté 6-2, et au cours duquel Harrison a montré sa frustration en brisant une raquette sur le court lors du quatrième jeu où le Français a fait le premier break.

Ce deuxième set empoché, Tsonga a connu une sévère baisse de régime.

"AUCUNE CHANCE"

En début de troisième manche, il a cédé son service à deux reprises pour être mené 3-0 et a même dû écarter une balle de 4-0 avant de refaire une partie de son retard pour revenir à 3-1.

Mais Ryan Harrison, 19 ans seulement, ne s'est pas laissé impressionner et a conservé son avance jusqu'à servir pour le gain du set à 5-2. L'Américain a empoché la manche sur un passing que Tsonga est bien parvenu à reprendre, mais en expédiant la balle dans le filet.

Le Manceau a repris ses esprits dès le début de la quatrième manche où il a breaké au deuxième jeu d'un smash rageur.

Tsonga a conservé son avance jusqu'à conclure sur le service de son adversaire qui a lâché un ultime revers dans le filet.

"Je trouve que le début de match était bon. Après les deux premiers sets, on a tous les deux élevé notre niveau de jeu. Dans le quatrième set, c'était très serré mais il ne m'a laissé aucune chance sur son service", a estimé Harrison.

"J'aurais voulu que ça dure plus longtemps, car c'est une grande fierté de représenter son pays."

Dans le second simple de la journée, Gilles Simon, 13e mondial, devait tenter de donner un deuxième point à la France en se mesurant au grand serveur John Isner, 2,06m sous la toise et 11e mondial.

Edité par Pascal Liétout et Gilles Trequesser

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