Coupe Davis: David Ferrer donne le premier point à l'Espagne

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L'ESPAGNE MÈNE 1-0 CONTRE LES TCHÈQUES EN COUPE DAVIS
L'ESPAGNE MÈNE 1-0 CONTRE LES TCHÈQUES EN COUPE DAVIS

par Jason Hovet

PRAGUE (Reuters) - David Ferrer a donné, vendredi à Prague, le premier point de la finale de la Coupe Davis à l'Espagne en battant le Tchèque Radek Stepanek qui évoluait pourtant devant son public et sur une surface très rapide adaptée à son jeu.

Ferrer, cinquième joueur mondial, n'a cependant jamais été mis en danger par son adversaire, 37e à l'ATP, contre qui il a fait toute la course en tête jusqu'à s'imposer 6-3 6-4 6-4 en deux heures et 58 minutes.

A l'O2 Arena de Prague, l'Espagne, tenante du titre, vise un une quatrième victoire en cinq ans, alors que la République tchèque tente de devenir le premier pays depuis les Etats-Unis il y a 22 ans à remporter la même année la Coupe Davis et la Fed Cup, son équivalent chez les femmes.

Ferrer, qui vient de disputer la meilleur saison de sa carrière, a tenu sa place de numéro un espagnol en l'absence de Rafael Nadal, qui n'a pas joué depuis Wimbledon, fin juin, en raison d'une blessure au genou.

"Cela n'a pas été une promenade de santé, cela m'a demandé beaucoup d'efforts. Ça a été difficile pour moi de finir les points", a dit Ferrer, 30 ans, à la télévision espagnole.

Radek Stepanek, 33 ans, s'est accroché jusqu'au bout mais n'a pu inverser la tendance d'une rencontre mal engagée.

"Je pense avoir pratiqué un très bon tennis d'attaque mais j'ai joué contre un joueur plus fort. Il mérite la victoire aujourd'hui", a dit Stepanek qui pourrait disputer le double aux côtés de Tomas Berdych, samedi.

Bien que la paire Ivo Minar-Lukas Rosol ait été annoncée pour affronter Marcel Granollers et Marc Lopez, vainqueur du Masters de double lundi dernier à Londres, les deux meilleurs joueurs tchèques peuvent encore être alignés par leur capitaine.

Dans la soirée, Tomas Berdych, sixième mondial, tentait de remettre les deux équipes à égalité face à Nicolas Almagro qui lui rend cinq places au classement international.

Les Tchèques redoutent avant tout de voir se répéter le scénario de 2009. Ils avaient alors été battus 5-0 par l'Espagne sur la terre battue de Barcelone.

Ils aimeraient également soulever le Saladier d'argent pour la première fois depuis 1980 et la victoire de ce qui était alors encore la Tchécoslovaquie face à l'Italie.

Chrystel Boulet-Euchin pour le service français, édité par Jean-Philippe Lefief

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