Coupe d'Europe de rugby : Clermont se qualifie pour la finale

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Coupe d'Europe de rugby : Clermont se qualifie pour la finale
Coupe d'Europe de rugby : Clermont se qualifie pour la finale

C'est une première dans l'histoire de l'ASM Clermont. Le club français, vainqueur de la province irlandaise du Munster (16-10) en demi-finale samedi à Montpellier, s'est qualifié pour la finale de la Coupe d'Europe de rugby.

La finale se tiendra le samedi 18 mai à Dublin, les Clermontois affronteront le vainqueur de l'autre demi-finale, qui opposera les Anglais des Saracens aux Français de Toulon, dimanche à Twickenham (Royaume-Uni).

Une place en finale acquise difficilement

Après avoir échoué en quarts en 2000, 2002 et 2010, puis en demi-finale l'an dernier, les Auvergnats tiennent enfin leur finale. Mais que ce fut dur ! Dans un stade de La Mosson acquis à leur cause, ils avaient fait la course en tête, mené 16 à 3 sans être véritablement inquiétés avant de voir le Munster (champion d'Europe 2006, 2008, finaliste en 2000, 2002) revenir sur leurs talons à l'heure de jeu avec un essai de Denis Hurley (60), servi par un coup de pied rasant de l'incontournable Ronan O'Gara.

Et la maîtrise, qu'ils avaient affichée pendant une heure pour répondre à une pénalité de O'Gara (6) avec le septième essai dans le tournoi de Napolioni Nalaga (9) puis mettre la main sur le match, s'est dissipée. Morgan Parra, meilleur réalisateur de la compétition (108 points), ratait la pénalité qui leur aurait redonné neuf points d'avance (67). Le match aurait pu virer au cauchemar si les joueurs du Munster avaient réussi à aplatir un essai après une tergiversation de Nalaga (71).

Mais les Clermontois, avec le soutien des 25.000 supporters de leur «Yellow Army», ont tenu face aux assauts déterminés du Munster, avec le brin de chance qui sourit parfois aux champions et qui leur avait manqué ces dernières années.

Ils devront retenir de ce match leur première période où ils ont réussi à monopoliser le ballon, imposé leurs longues séquences de jeu et se sont même offert le luxe de contrer les Irlandais à leur propre jeu, les...

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