Coup de frein pour le marché du travail aux Etats-Unis

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LES CRÉATIONS D'EMPLOIS À LEUR PLUS BAS NIVEAU EN NEUF MOIS AUX ÉTATS-UNIS EN MARS
LES CRÉATIONS D'EMPLOIS À LEUR PLUS BAS NIVEAU EN NEUF MOIS AUX ÉTATS-UNIS EN MARS

par Jason Lange

WASHINGTON (Reuters) - Les créations d'emploi aux Etats-Unis sont tombées en mars à leur plus bas niveau depuis neuf mois, signe que l'austérité budgétaire risque de freiner le rythme de la reprise économique.

Le département du Travail a fait état vendredi de 88.000 créations de postes non-agricoles le mois dernier, trois fois moins qu'en février (268.000), alors que les économistes interrogés par Reuters en attendaient 200.000 en moyenne.

Le taux de chômage, calculé sur la base de données différentes, est parallèlement revenu à 7,6% le mois dernier contre 7,7% en février, un recul dû avant tout au fait qu'un nombre important de demandeurs d'emploi ont renoncé à chercher du travail.

Les observateurs estiment que le mauvais chiffre des créations d'emploi en mars peut s'expliquer par les hausses d'impôts et de taxes entrées en vigueur en janvier. Ainsi, bien que les ventes au détail n'aient pas encore reflété, le secteur de la distribution a supprimé 24.100 postes en mars.

"L'économie américaine vient juste de heurter un important dos d'âne", juge Marcus Bullus, directeur du trading de MB Capital à Londres.

Il est trop tôt pour dire si les coupes dans les dépenses fédérales appliquées en mars ont déjà eu des effets néfastes sur les embauches, même si la perspective même de ces coupes a sans doute pu décourager un certain nombre d'entreprises.

Wall Street a ouvert en net repli après les statistiques de l'emploi: une demi-heure après le début des échanges, l'indice Dow Jones abandonnait 1% et le Nasdaq 1,5%.

Le coup de frein au marché du travail en mars pourrait inciter la Réserve fédérale à poursuivre au rythme actuel ses achats d'obligations sur les marchés, une politique qui vise à soutenir le crédit et l'activité.

DU MIEUX POUR LA CONSTRUCTION

A contrario, l'accélération des créations de postes au cours des mois précédents avait alimenté le débat sur l'opportunité de réduire ces achats d'ici quelques mois.

"Les discussions récentes sur un retrait partiel de l'assouplissement quantitatif de la Fed était prématuré", juge Russell Price, économiste d'Ameriprise Financial Services.

Le rapport de mars n'est cependant pas totalement négatif, puisque la révision des chiffres de janvier et février fait ressortir 61.000 créations de postes que plus qu'estimé auparavant.

Le secteur de la construction a en outre créé 18.000 emplois malgré la vague de froid qui a frappé plusieurs régions du pays, un chiffre qui accrédite le scénario d'une poursuite de la reprise du marché du logement.

Mais les analystes notent que les coupes budgétaires à l'échelon fédéral ne font que commencer et qu'elles pèseront plus lourd sur la période avril-juin, qui verra s'appliquer les mesures de congés forcés non rémunérés annoncées dans beaucoup d'administrations et de services publics.

Les effectifs du secteur public n'ont diminué que de 7.000 en mars, après une hausse de 14.000 en février.

Le président de la Fed, Ben Bernanke, qui a promis de maintenir les mesures de soutien à l'économie tant que le chômage n'aurait pas nettement baissé, a déjà manifesté son inquiétude quant à l'impact potentiel des coupes budgétaires.

Et la baisse du taux de chômage en mars ne sera sans doute pas pour le rassurer: elle traduit en grande partie la sortie de 496.000 personnes de la population active. Un recul qui s'explique bien sûr par des départs en retraite ou des reprises d'études, mais aussi par le fait qu'une partie des chômeurs renonce à chercher un emploi.

Le taux de participation (la part des personnes en âge de travailler qui occupent un emploi ou en cherchent un) est ainsi retombé à 63,3%, son plus bas niveau depuis 1979.

Jason Lange; Juliette Rouillon et Marc Angrand pour le service français, édité par Nicolas Delame

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