CORR-USA-Précipitations historiques en Caroline du Sud, 11 morts

le , mis à jour à 08:47
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(Corrige bilan dans premier paragraphe) WEST COLUMBIA, Caroline du Sud, 6 octobre (Reuters) - Les pluies diluviennes qui se sont abattues sur la Caroline du Sud, dans le sud-est des Etats-Unis, ont fait au moins 11 morts ces derniers jours, ont annoncé mardi les autorités. Ces précipitations historiques ne sont pas directement liées à l'ouragan Joaquin mais à un système dépressionnaire secondaire qui s'est formé devant lui. Un demi-millier de routes et de ponts ont dû être fermés en raison de la montée des eaux dans tout l'Etat et le gouverneneur de l'Etat, Nikki Haley, a exhorté les habitants à rester chez eux et à éviter de circuler en voiture. "Ce n'est pas fini", a-t-elle prévenu lors d'une conférence de presse. "Il y a encore beaucoup d'eau qui tombe." Sur les 11 décès, sept ont été imputés à des noyades. Quatre autres personnes sont mortes dans des accidents liés aux conditions météorologiques, ont dit les autorités. Les intempéries ont égalament provoqué la mort de deux personnes en Caroline du Nord. Dans certaines régions de Caroline du Sud, il est tombé plus de 60 cm d'eau en l'espace de trois jours, selon les services de la météorologie nationale (NWS). Les prévisionnistes s'attendent à ce que les précipitations diminuent mardi en volume . La rivière Congaree, qui traverse la capitale de l'Etat, Columbia, a atteint son niveau le plus haut depuis 1936, montant de trois mètres en douze heures. A Charleston, il est tombé en moins de quatre jours plus d'eau qu'au cours des 31 jours de n'importe quel autre mois d'octobre. Mais la côte sud-est des Etats-Unis aurait pu connaître une situation encore plus difficile si l'ouragan Joaquin qui a frappé la semaine passée les Bahamas avait touché terre. Lundi, il se trouvait au nord des Bermudes et, selon le NWS, suivait une trajectoire nord-nord-est le ramenant en plein océan Atlantique. Les recherches se poursuivent parallèlement pour tenter de retrouver la trace d'un cargo, l'El Faro, dont on a perdu toute trace depuis qu'il est entré dans l'oeil du cyclone, jeudi au large des Bahamas. Les garde-côtes ont annoncé lundi avoir découvert un corps et un canot de sauvetage vide dans le secteur des recherches. "Nous considérons que le navire a sombré", a déclaré le capitaine Mark Fedor, de l'US Coast Guard, lors d'un point de presse à Miami. El Faro, un cargo long de 224 mètres, naviguait avec 33 membres d'équipage à son bord - 28 Américains et cinq Polonais. Il a lancé un appel de détresse jeudi. (Greg Lacour avec Harriet McLeod à Charleston et Zachary Fagenson à Miami; Nicolas Delame et Henri-Pierre André pour le service français)

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