CORR-LEAD 1-Bettencourt-Relaxe requise pour l'ancien ministre UMP Eric Woerth

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(Corrige le prénom de Courbit) BORDEAUX, 20 février (Reuters) - Le ministère public a requis vendredi la relaxe de l'ancien ministre UMP Eric Woerth au procès des abus de faiblesse dont aurait été victime l'héritière de l'Oréal Liliane Bettencourt. La conviction du parquet, qui avait déjà requis un non-lieu pour Eric Woerth à la fin de l'instruction, n'a pas évolué au cours de près d'un mois de procès où ont comparu 10 prévenus. Il considère que "les charges ne sont pas suffisantes, le doute bénéficiant par principe au prévenu". Eric Woerth est poursuivi dans cette affaire pour recel de sommes d'argent qu'il aurait obtenues de Patrice de Maistre, le gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt, lequel aurait obtenu cet argent liquide de la milliardaire. L'ex-comptable de la maison Bettencourt a indiqué qu'elle avait préparé une enveloppe de 50.000 euros destinée à Patrice de Maistre, qui avait un rendez-vous deux jours après, le 19 janvier 2007, avec Eric Woerth, alors trésorier de la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy. Les deux hommes s'étaient revus le 7 février suivant, deux jours après que 400.000 euros en liquide en provenance de Suisse avaient été "livrés" au domicile de Liliane Bettencourt. Le parquet a estimé que les "coïncidences de dates" ne suffisaient pas. Nicolas Sarkozy, qui a été mis en examen dans cette affaire, a déjà bénéficié d'un non-lieu. Trois ans fermes, 375.000 euros d'amende ainsi que la confiscation des biens saisis au cours de l'instruction ont été requis contre le photographe et confident de la milliardaire François-Marie Banier, le maximum de la peine. La peine requise pour le gestionnaire de fortune Patrice de Maistre est également de trois ans de prison mais assortie de 18 mois avec sursis et de la confiscation d'un immeuble saisi. Carlos Véjarano, le gestionnaire de l'île d'Arros depuis revendue par Liliane Bettencourt, écoperait de deux ans de prison ferme et de 375.000 euros d'amende si le procureur était suivi. Il a requis un an de prison avec sursis et 50.000 euros d'amende contre le notaire Jean-Michel Normand. Le parquet qui avait requis à la fin de l'instruction la relaxe pour cinq des dix prévenus, n'a pas modifié sa conviction que "les charges ne sont pas suffisantes, le doute bénéficiant par principe au prévenu". Outre Eric Woerth, seraient ainsi épargnés l'homme d'affaires Stéphane Courbit, l'avocat Pascal Wilhelm, le notaire Alain Bonduelle et l'ex-infirmier Alain Thurin. Le parquet a demandé pour ce dernier un autre procès dans la mesure où il était absent du tribunal de Bordeaux depuis sa tentative de suicide la veille de l'ouverture du procès et toujours plongé dans un coma profond à l'hôpital. (Claude Canellas, édité par Yves Clarisse)


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