Corée du Nord : le prisonnier américain de 85 ans libéré et expulsé

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Corée du Nord : le prisonnier américain de 85 ans libéré et expulsé
Corée du Nord : le prisonnier américain de 85 ans libéré et expulsé

La Corée du Nord a annoncé ce samedi avoir finalement expulsé Merrill Newman,un Américain âgé de 85 ans, emprisonné depuis fin octobre. Soulignant son état de santé et ses «remords sincères», l'agence de presse officielle KCNA parle d'une expulsion «pour raisons humanitaires».

Atteinte à «la dignité» de l'Etat

Merrill Newman, souffrant de problèmes cardiaques, avait été arrêté le 26 octobre pour «actes hostiles» à bord d'un avion au départ de Pyongyang, après être entré sur le territoire nord-coréen «sous l'apparence d'un touriste», avait alors indiqué KCNA. Selon KCNA, le retraité américain, ancien dirigeant financier, avait commis des crimes en tant que touriste, mais aussi pendant sa participation à la guerre de Corée il y a 60 ans.

Selon KCNA, Merrill Newman était ainsi accusé d'avoir porté atteinte «à la dignité et à la souveraineté» de l'Etat et d'avoir «diffamé son système socialiste, de manière tout à fait contraire au but du voyage». L'Américain s'était aussi rendu coupable d'espionnage et d'activités subversives pendant la guerre de Corée de 1950-53 et il a été impliqué dans le meurtre de soldats nord-coréens et de civils innocents, selon l'agence officielle, qui avait diffusé une vidéo dans laquelle Merrill Newman «confessait» ses crimes.

VIDEO. Les «confessions» de Newman

A l'annonce de sa détention, les Etats-Unis avaient exhorté Pyongyang à libérer «immédiatement» Merrill Newman. L'épouse de l'ancien combattant de la guerre de Corée avait lancé un appel à sa libération, et expliqué que son mari souffrait de problèmes cardiaques et avait besoin de soins.

Soulagement à Washington

Le vice-président américain Joe Biden s'est donc félicité ce samedi de cette libération qualifiée de «positive», depuis la Corée du Sud où il termine une tournée en Asie. «Nous sommes heureux que M. Merrill Newman ait été autorisé à quitter la République ...

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