COR-NBA: les Bulls s'arrachent à Miami, les Spurs sur un fil

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LES SPURS, MALMENÉS PAR LES WARRIORS, S'IMPOSENT SUR LE FIL
LES SPURS, MALMENÉS PAR LES WARRIORS, S'IMPOSENT SUR LE FIL

Correction de la nationalité de Ginobili, au 6e paragraphe.

MIAMI (Reuters) - Les Chicago Bulls ont réussi un petit exploit en allant s'imposer mardi soir 93-86 sur le parquet du Miami Heat en match d'ouverture de leur demi-finale de la conférence Est de la NBA.

A l'ouest, il s'en est fallu d'un rien pour que les Golden State Warriors déjouent eux aussi les pronostics mais les San Antonio Spurs ont fait respecter la logique au prix d'un final ébouriffant et s'imposent 129-127 après deux prolongations.

Les Warriors ont pourtant fait la course en tête pendant la quasi-totalité du match et ont compté jusqu'à 16 points d'avance à quatre minutes de la fin du temps règlementaire (104-88).

Mais la machine Spurs s'est mise en route et dans une ambiance chauffée à blanc, Dany Greene égalisait sur un panier à trois points à vingt secondes seulement de la sirène (106-106).

Dans la première prolongation, les Spurs passaient devant pour la première fois depuis une éternité -les coéquipiers de Tony Parker (28 points, 8 passes décisives) ont mené 3-2 en tout début de match puis ont sans cesse été à la remorque de Warriors emmenés par un intenable Stephen Curry (44 points, 11 passes décisives).

A 115-115, les deux franchises s'embarquaient dans une deuxième prolongation qui semblait devoir sourire aux Warriors. Mais à 126-127 et une seconde à peine à jouer, l'Argentin Manu Ginobili rentrait un improbable panier à trois points scellant l'issue du match 1 de la série, disputée au meilleur des sept matches.

Le match 2 est programmé mercredi, toujours à San Antonio.

LES BULLS NEUTRALISENT LEBRON

A Miami, face aux tenants du titre qui avaient balayé les Milwaukee Bucks au premier tour quand eux avaient dû aller jusqu'au match 7 pour se défaire des Brooklyn Nets, les Bulls ont fait jeu égal avec le Heat en première mi-temps, s'appuyant sur leur force défensive (37 points encaissés).

Muselé par Jimmy Butler, LeBron James, qui a reçu avant le match son quatrième trophée de MVP, meilleur joueur de la saison régulière, n'a inscrit que deux points en première mi-temps, la plus mauvaise performance de sa carrière en phase finale de la NBA.

Dans le dernier quart-temps, où ils ont inscrit 35 points, les Bulls ont remonté un déficit de sept points puis ont maîtrisé les débats en toute fin de match.

A 45 secondes de la sirène, les Bulls menaient de quatre points (90-86).

La star du Heat, LeBron James, bloqué à 24 points (8 sur 17 au tir), tentait alors de forcer le destin, mais ce sont ses tirs qu'il forçait sur deux des trois dernières possessions des Floridiens.

Toujours privés de Luol Deng et sans Derrick Rose, absent depuis le début de la saison mais qui entretient toujours l'espoir d'un retour pendant les phases finales, les Bulls ont pu compter sur la réussite de Nate Robinson (avec 27 points, il finit le meilleur marqueur du match).

Joakim Noah, artisan samedi soir de la qualification face aux Nets, a inscrit lui 13 points et pris 11 rebonds.

Durant la saison régulière, les deux franchises avaient obtenu deux victoires chacune lors de leurs confrontations et, fin mars, c'était déjà les Bulls qui avaient mis fin à la série d'invincibilité du Heat, qui en était alors à 27 victoires d'affilée.

Le match 2 de la série aura lieu mercredi, de nouveau à Miami.

"J'aime la force mentale de cette équipe", exultait après match l'entraîneur des Bulls, Tom Thibodeau. "Confrontés à l'adversité, vous devez être mentalement forts. Mais ce n'est qu'un match. Il va nous falloir jouer bien mieux pour le prochain."

Henri-Pierre André pour le service français

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