Contre-offensive de l'armée ukrainienne sur l'aéroport de Donetsk

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(Avec déclaration de Porochenko, dirigeant rebelle) par Natalia Zinets et Lina Kushch KIEV, 18 janvier (Reuters) - L'armée ukrainienne a lancé une "opération de grande ampleur" dans la nuit de samedi à dimanche et a repris pratiquement tout le terrain cédé ces dernières semaines aux séparatistes pro-russes dans le périmètre de l'aéroport de Donetsk, a déclaré son porte-parole, Andriy Lysenko. Des habitants de la ville tenue par les rebelles ont fait état d'intenses échanges d'artillerie dimanche, y compris dans des quartiers résidentiels du centre de Donetsk. "La décision a été prise de lancer une opération de grande ampleur (...) Nous avons réussi à presque totalement nettoyer le périmètre de l'aéroport, situé selon la ligne de séparation militaire (figurant dans l'accord de cessez-le-feu) dans la zone contrôlée par les forces ukrainiennes", a-t-il dit lors d'une intervention télévisée. Selon Andriy Lysenko, les combats de la nuit ont ramené le front à peu près sur la ligne de démarcation le long de laquelle les combats avaient été théoriquement gelés après l'accord signé le 5 septembre à Minsk, en Biélorussie. Cette offensive n'a donc pas violé le cessez-le-feu, a-t-il ajouté. Lors d'une cérémonie organisée à la mémoire des 12 passagers tués mardi dans un autocar attaqué, selon Kiev, par les rebelles dans le sud-est de l'Ukraine, le président Petro Porochenko a déclaré qu'il défendrait l'intégrité territoriale de son pays. "Nous céderont pas un pouce du territoire ukrainien. Nous allons récupérer le Donbass (...) et montrer qu'un des éléments les plus importants de notre victoire est notre unité", a lancé le chef de l'Etat aux milliers de personnes rassemblées pour l'occasion. NOUVELLE "GUERRE TOTALE"? Les rebelles pro-russes ont tenté depuis la conclusion de l'accord de reprendre l'aéroport aux forces gouvernementales. Une quinzaine de soldats ukrainiens ont été tués depuis le milieu de la semaine, dont quatre au cours des dernières 24 heures, a déclaré Andriy Lysenko, qui a également parlé de 32 blessés au cours de la journée écoulée. "On n'a pas pu dormir. Les murs tremblaient à cause des détonations. On avait l'impression qu'ils tiraient à côté de notre immeuble. L'armée de la RPD (République populaire de Donetsk, autoproclamée) tire depuis notre quartier", a témoigné Alla, une habitante de 53 ans interrogée dimanche par téléphone. Le président de la RPD Alexander Zakhartchenko a accusé Kiev de vouloir relancer une "guerre totale", affirmant que c'est l'armée régulière qui bombarde Donetsk. "Kiev veut faire redémarrer la guerre", a-t-il dit à l'agence de presse russe Interfax. L'aéroport, dont les bâtiments sont criblés de balles et les pistes d'atterrissage endommagées par des éclats d'obus, n'a plus été utilisé depuis le début des hostilités en avril mais il demeure un symbole fort pour les deux camps. (Tangi Salaün pour le service français)

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