Continental espère profiter de la reprise du marché automobile

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CONTINENTAL TABLE SUR UN CA EN HAUSSE AU 1ER TRIMESTRE
CONTINENTAL TABLE SUR UN CA EN HAUSSE AU 1ER TRIMESTRE

FRANCFORT (Reuters) - L'équipementier automobile allemand Continental a déclaré jeudi prévoir une hausse de 3% à 4% de son chiffre d'affaires au premier trimestre grâce à la reprise du marché automobile et en dépit d'effets de change défavorables.

En excluant l'impact négatif de la vigueur de l'euro, qui a amputé le chiffre d'affaires de plus de 700 millions d'euros l'an dernier, la croissance des ventes pourrait atteindre 8% au premier trimestre 2014, a précisé le groupe.

"Notre activité était déjà encourageante au début de l'année", a dit le président du directoire, Elmar Degenhart, lors d'une conférence de presse.

Le bénéfice avant impôt et charges financières (Ebit) de la période janvier-mars devrait ainsi être supérieur à son niveau de 796,2 millions d'euros du premier trimestre 2013.

Continental a parallèlement réaffirmé prévoir une hausse de 5% du chiffre d'affaires cette année à environ 35 milliards d'euros, après une croissance de près de 2% l'an dernier à 33,3 milliards.

Un mois après le rachat de Veyance Technologies au fonds d'investissement Carlyle pour 1,4 milliard d'euros, Continental a déclaré envisager de nouvelles acquisitions d'un montant limité pour renforcer ses activités hors automobiles au cours des 12 à 18 prochains mois.

Il a précisé étudier la possibilité d'un emprunt obligataire pour financer le rachat de Veyance, même si les liquidités disponibles de Continental avoisinent deux milliards d'euros.

A la Bourse de Francfort, l'action Continental gagnait 3,58% à 179,35 euros vers 9h55 GMT alors que l'indice regroupant les valeurs automobiles européennes prenait 1,16%.

(Andreas Cremer; Marc Angrand pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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