Comme un air d'opéra

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« The Phantom of the Opera », d'Andrew Lloyd Webber, au Majestic Theatre, à New York, en 2012.
« The Phantom of the Opera », d'Andrew Lloyd Webber, au Majestic Theatre, à New York, en 2012.

Plusieurs parutions rappellent l’influence des spectacles chantés sur les autres genres. L’ouvrage de Timothée Picard retrace cette histoire et propose une ambitieuse théorie de la culture.

La Civilisation de l’opéra. Sur les traces d’un fantôme, de Timothée Picard, Fayard, 760 p., 35 €.

Cavalleria rusticana, l’opéra de Mascagni (1889), dure à peine plus d’une heure. C’est le temps nécessaire à Michael Corleone pour régler ses comptes. Le montage virtuose de Francis Ford Coppola alterne, dans Le Parrain 3 (1990), la présentation de l’action dramatique sur scène et une série de morts violentes ordonnées par Al Pacino – jusqu’à l’épilogue sanglant où sa propre fille est à son tour tuée sur les marches de l’Opéra par une balle qui lui était destinée. Il ne lui reste qu’à pleurer sur son corps, tandis que la caméra achève de confondre narration et spectacle, dans une vertigineuse mise en abyme.

Cette puissance évocatrice de l’opéra est au cœur du livre de Timothée Picard. Il ne l’aborde pourtant pas de front. En trois parties qui sont autant d’actes, il construit une intrigue qui repose sur un livret apparemment simple : il s’agit de comprendre la longue fortune du Fantôme de l’Opéra, le roman de Gaston Leroux paru en 1910. Son action se déroule au cœur de l’Opéra Garnier, dans les années 1880. Un mystérieux fantôme hante les lieux et se livre à des actions criminelles. Dans le même temps, Christine Daaé, une jeune chanteuse, y fait des débuts éblouissants. Elle confesse son secret au vicomte Raoul de Chagny : un ange de la musique lui rend secrètement visite pour l’inspirer. L’ange et le fantôme ne font qu’un, Erik, un homme au visage détruit, caché par un masq...

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