Comète-La mission Rosetta prendra fin vendredi

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    FRANCFORT/BERLIN, 26 septembre (Reuters) - Les scientifiques 
européens mettront fin vendredi à 12 années de mission de 
Rosetta en dirigeant la sonde vers la surface de la comète 
67P/Tchourioumov-Guérassimenko, qu'elle a étudiée de près ces 
deux dernières années. 
    Les données recueillies par la mission Rosetta, notamment 
grâce au petit atterrisseur Philae qui s'est posé à la surface 
de cette comète, ont permis à la communauté scientifique de 
mieux comprendre comment se sont formées la Terre et les autres 
planètes du système solaire. 
    Alors que Rosetta a passé plus de deux années dans la 
banlieue de la comète à recueillir des données, sa distance avec 
le soleil atteint maintenant un point où l'énergie solaire 
devient trop faible pour la recharger et permettre la 
transmission de ses données. 
    Dans les dernières heures de sa descente contrôlée vers la 
comète, vendredi, Rosetta prendra des photos rapprochées du 
corps céleste et recueillera des données sur les gaz près de la 
surface, avant de rejoindre Philae et de cesser de fonctionner. 
    "Nous ne sommes pas allés avec Rosetta dans les deux 
derniers kilomètres (avant la surface de la comète) et nous 
pensons qu'ils sont essentiels à la compréhension de la façon 
dont les gaz et la poussière s'échappent de la surface pour 
gagner l'atmosphère extérieure", a dit à Reuters Matt Taylor, 
scientifique attaché à la mission Rosetta, au centre 
opérationnel de l'ESA (Agence spatiale européenne) à Darmstadt 
en Allemagne. 
    Ceux qui ont travaillé à la mission Rosetta s'accordent à 
dire que la sonde a dépassé de loin les attentes des 
scientifiques, en tenant bon aussi longtemps. Elle a envoyé en 
novembre 2014 l'atterrisseur Philae vers la surface de la 
comète, exploit de haute précision même si l'engin s'est 
retrouvé coincé dans une fissure plongée dans l'ombre, sans 
pouvoir être rechargé en énergie solaire. 
    "Nous allons vers l'inconnu", dit à Reuters Paolo Ferri, 
chef des opérations de la mission à l'ESA. "La sonde nous a 
réellement surpris". 
    Rosetta a détecté des composés organiques sur la comète, 
renforçant l'idée que les comètes ont répandu les éléments 
chimiques de base de la vie, il y a longtemps, sur Terre et dans 
le système solaire. 
 
 (Maria Sheadan et Victoria Bryan; Eric Faye pour le service 
français) 
 
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