Combats au sud de Mossoul, une unité se rapproche de l'aéroport

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 (Précisions, aéroport, OIM §1-4, 8-12) 
    par Babak Dehghanpisheh 
    PRES DE HAMMAM AL ALIL, Irak, 5 novembre (Reuters) - Les 
forces irakiennes ont repoussé samedi l'Etat islamique du centre 
d'Hammam al Alil, dernière ville d'importance avant Mossoul sur 
le front sud de l'offensive lancée il y a près de trois semaines 
par Bagdad pour reprendre au groupe djihadiste la grande ville 
du nord de l'Irak, a déclaré un général.  
    Les forces loyalistes contrôlent le centre d'Hamman al Alil, 
15 km au sud de Mossoul, a dit le général Raed Chakir Djaoudat, 
sans préciser si les djihadistes avaient tous été chassés du 
secteur.  
    Sur le front est, autre axe de la bataille engagée le 17 
octobre, aucune avancée n'a été signalée samedi, au lendemain de 
la prise de contrôle par les forces spéciales de six districts 
qu'elles s'emploient à sécuriser.  
    Une autre unité a progressé plus au nord, le long de la rive 
occidentale du Tigre, a ajouté le général Djaoudat. "Nos forces 
d'élite ont atteint un secteur situé à seulement 4 km de 
l'aéroport de Mossoul", a-t-il dit à la chaîne Al Hourra.  
    Le Premier ministre irakien, Haïdar al Abadi, s'est rendu 
auprès des troupes du front est pour transmettre, a-t-il dit, 
"un message aux habitants de Mossoul qui sont otages entre les 
mains de Daech: nous allons bientôt vous libérer". 
    Il a ajouté que la progression en direction de Mossoul avait 
été plus rapide que prévu mais a reconnu qu'à mesure que les 
forces pro-gouvernementales, soutenues par l'aviation de la 
coalition anti-EI, se rapprochaient, leur avancée pourrait se 
faire plus intermittente. 
    "Nos forces héroïques ne battront pas en retraite et ne 
seront pas brisée. Peut-être face aux actes terroristes, aux 
actes criminels, il y aura un peu de retard", a-t-il dit, 
évoquant les attentats suicide à la voiture piégée, les engins 
explosifs improvisés (IED) et les tirs de snipers qu'utilisent 
les djihadistes pour défendre leurs positions. 
     
    17 VOITURES PIÉGÉES DÉTRUITES 
    Selon le général Djaoudat, 17 voitures piégées ont été 
détruites par les troupes progressant sur le front sud.  
    Un journaliste de Reuters présent à Ali Rach, un village à 7 
km au sud-est de Mossoul, a pu voir de la fumée s'élever des 
quartiers est de la ville. 
    Les Nations unies mettent en garde contre le risque d'un 
exode massif de la population de Mossoul, qui abritait 2 
millions d'habitants avant sa conquête par l'EI en juin 2014 et 
qui en compterait 1 million aujourd'hui.  
    Jusqu'ici toutefois, selon l'Organisation internationale 
pour les migrations (OIM), les combats ont fait seulement 31.000 
déplacés et plus de 3.000 habitants ont déjà regagné leur 
domicile.  
    "Les chiffres sont beaucoup moins importants que ce à quoi 
nous nous attendions. Nous avions entendu des chiffres de 
l'ordre de 500.000 à 700.000", a déclaré William Lacy Swing, 
directeur de l'OIM.  
    A Hamman al Alil, où elles ont pénétré vendredi, les forces 
irakiennes ont affronté samedi un groupe d'au moins 70 
djihadistes de l'EI, majoritairement des combattants étrangers, 
a déclaré le général Najm al Jabouri, qui commande les 
opérations sur Mossoul. 
    Une partie des djihadistes ont tenté de fuir en traversant 
le fleuve mais d'autres ont opposé une forte résistance aux 
forces irakiennes, et trois tentatives d'attentat suicide à la 
voiture piégée ont été déjouées. 
    Dans un communiqué, l'armée annonce que les forces de 
sécurité ont hissé le drapeau irakien sur un bâtiment public de 
la ville. Mais le communiqué militaire ne dit pas si toute la 
ville est désormais sous le contrôle des forces 
pro-gouvernementales. 
    Avant l'offensive éclair lancée par l'EI en juin 2014, 
Hammam al Alil et les villages alentours comptaient quelque 
65.000 habitants. Plusieurs centaines d'entre eux seraient 
retenus en "boucliers humains" par les djihadistes mais les 
forces irakiennes, a dit le général Jabouri, ignorent combien 
d'habitants ont fui la ville. 
     
    VOIR AUSSI 
    LE POINT sur la bataille de Mossoul:   
    GRAPHIQUE (en anglais): http://tmsnrt.rs/2cMNG3q 
 
 (avec Stephen Kalin à Ali Rach, sur le front Est, et Ahmed 
Rasheed à Bagdad; Henri-Pierre André et Jean-Stéphane Brosse 
pour le service français) 
 
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