Combats au sud de Mossoul, Abadi en visite sur le front Est

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    par Babak Dehghanpisheh 
    PRES DE HAMMAM AL ALIL, Irak, 5 novembre (Reuters) - Les 
combats se sont poursuivis samedi à Hammam al Alil, dernière 
ville d'importance avant Mossoul sur le front Sud de l'offensive 
lancée il y a près de trois semaines par les forces 
pro-gouvernementales irakiennes pour reprendre à l'Etat 
islamique la grande ville du nord de l'Irak. 
    Sur le front Est, autre axe de la bataille engagée le 17 
octobre, le Premier ministre irakien, Haïdar al Abadi, s'est 
rendu auprès des troupes pour transmettre, a-t-il dit, "un 
message aux habitants de Mossoul qui sont otages entre les mains 
de Daech: nous allons bientôt vous libérer". 
    Il a ajouté que la progression en direction de Mossoul avait 
été plus rapide que prévu mais a reconnu qu'à mesure que les 
forces pro-gouvernementales, soutenues par l'aviation de la 
coalition anti-EI, se rapprochaient, leur avancée pourrait se 
faire plus intermittente. 
    "Nos forces héroïques ne battront pas en retraite et ne 
seront pas brisée. Peut-être face aux actes terroristes, aux 
actes criminels, il y aura un peu de retard", a-t-il dit, 
évoquant les attentats suicide à la voiture piégée, les engins 
explosifs improvisés (IED) et les tirs de snipers qu'utilisent 
les djihadistes pour défendre leurs positions. 
    Sur le flanc sud de l'offensive, les forces irakiennes 
progressant le long du fleuve Tigre ont pénétré vendredi dans 
Hammam al Alil, la dernière ville située au sud de Mossoul, 
distante d'une quinzaine de kilomètres. 
    Des combats s'y sont déroulés samedi contre au moins 70 
djihadistes de l'EI, majoritairement des combattants étrangers, 
a déclaré le général Najm al Jabouri, qui commande les 
opérations sur Mossoul. 
    Une partie des djihadistes ont tenté de fuir en traversant 
le fleuve mais d'autres ont opposé une forte résistance aux 
forces irakiennes, et trois tentatives d'attentat suicide à la 
voiture piégée ont été déjouées. 
    La bataille de Hammam al Alil, a ajouté le général Jabouri, 
"est très importante, c'est la dernière ville pour nous avant 
Mossoul". 
    Dans un communiqué, l'armée annonce que les forces de 
sécurité ont hissé le drapeau irakien sur un bâtiment public de 
la ville. Mais le communiqué militaire ne dit pas si toute la 
ville est désormais sous le contrôle des forces 
pro-gouvernementales. 
    Avant l'offensive éclair lancée par l'EI en juin 2014, 
Hammam al Alil et les villages alentours comptaient quelque 
65.000 habitants. Plusieurs centaines d'entre eux seraient 
retenus en "boucliers humains" par les djihadistes mais les 
forces irakiennes, a dit le général Jabouri, ignorent combien 
d'habitants ont fui la ville. 
    Sur le front Est, où sont engagées les unités spéciales du 
Service de contre-terrorisme (CTS), six districts de l'est de 
Mossoul ont été repris ces derniers jours.   
 
    VOIR AUSSI 
    LE POINT sur la bataille de Mossoul:   
    GRAPHIQUE (en anglais): http://tmsnrt.rs/2cMNG3q 
 
 (avec Stephen Kalin à Ali Rach, sur le front Est, et Ahmed 
Rasheed à Bagdad; Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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