Coca-Cola fait mieux que prévu grâce à la baisse de ses coûts

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HAUSSE DU BÉNÉFICE TRIMESTRIEL DE COCA-COLA
HAUSSE DU BÉNÉFICE TRIMESTRIEL DE COCA-COLA

(Reuters) - Coca-Cola a publié mardi un bénéfice trimestriel meilleur qu'attendu, grâce à l'impact de ses mesures d'économie et à la baisse des cours des matières premières.

Le producteur américain de sodas, qui s'est fixé pour objectif de réduire ses coûts annuels de trois milliards de dollars d'ici 2018, a notamment supprimé des postes et vendu certaines activités d'embouteillage et de fabrication.

Il a expliqué mardi vouloir confier à des franchisés la totalité de ses activités d'embouteillage en Amérique du Nord d'ici la fin 2017, soit trois ans plus tôt que prévu initialement. Un passage en franchise est également au programme en Chine.

Le groupe tente par ailleurs de doper ses recettes en relevant ses prix et en misant sur des formats de conditionnement réduits.

Aux Etats-Unis, par exemple, il met en avant les "mini-canettes" et les bouteilles de huit onces (25 cl), a expliqué à Reuters la directrice financière, Kathy Waller, ajoutant que cette stratégie commerciale était efficace dans la région.

Au quatrième trimestre de l'an dernier, les ventes mondiales en volume ont progressé de 3%, grâce à une demande en hausse pour Coca-Cola, Sprite et Coca Zéro.

Le chiffre d'affaires net a toutefois reculé de 8% à 10 milliards de dollars (8,92 milliards d'euros), sa troisième baisse consécutive.

Hors impact des changements de périmètre et des changes, son recul est limité à 1%.

LES COURS DU SUCRE ET DU MAÏS EN BAISSE

En Amérique du Nord, premier débouché du groupe, le CA a chuté de 7%.

Toutefois, le bénéfice net part du groupe a lui augmenté de près de 61% à 1,24 milliard de dollars, soit 28 cents par action, sur la période octobre-décembre.

Les dépenses commerciales et les frais généraux ont été réduits de 9,2%, à 3,94 milliards et la baisse des coûts des matières premières a contribué à l'amélioration des marges, a dit Kathy Waller.

Les cours du sucre ont en effet souffert de la perspective d'une récolte record au Brésil sur la saison 2016-2017 et ceux du maïs sont affectés par la surproduction mondiale. Or le sucre et le maïs sont les deux principaux ingrédients utilisés par les fabricants de sodas.

Hors éléments exceptionnels, le bénéfice par action trimestriel de Coca-Cola ressort à 38 cents.

Le consensus Thomson Reuters I/B/E/S donnait un bénéfice par action de 37 cents pour un chiffre d'affaires de 9,91 milliards.

Pour 2016, le groupe table sur une croissance de 6% à 8% du bénéfice par action hors effets de change et prévoit de consacrer deux à 2,5 milliards de dollars à des rachats d'actions.

A Wall Street, l'action Coca-Cola gagnait 0,52% à 42,87 dollars en début de séance alors que l'indice Dow Jones, dont il fait partie, abandonnait 0,39%.

(avec Yashaswini Swamynathan; Marc Angrand pour le service français)

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