Clinton et Sanders s'affrontent sur l'économie, pas sur les courriels

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(actualisé avec déclarations, commentaires) par John Whitesides et Amanda Becker LAS VEGAS, 14 octobre (Reuters) - Hillary Clinton semble avoir marqué des points mardi lors du premier débat parfois tendu entre candidats à l'investiture qui, selon les observateurs, lui a permis de prendre l'ascendant sur ses adversaires, Bernie Sanders en tête. L'ancienne secrétaire d'Etat, qui tente de freiner l'ascension de son principal concurrent dans les sondages, s'est en outre efforcée de repousser les accusations d'opportunisme liées à ses changements de positions destinés, selon ses détracteurs, à complaire à la frange la plus à gauche du Parti démocrate, séduite par le profil de Bernie Sanders, qui se qualifie lui-même de "socialiste démocrate". Elle a néanmoins reçu le soutien inattendu de son principal adversaire, au grand plaisir du public, au sujet de la polémique relative à son utilisation de sa messagerie privée lorsqu'elle dirigeait la diplomatie américaine, sous le premier mandat de Barack Obama, au lieu d'un compte gouvernemental sécurisé pour l'envoi de courriels. "Si vous êtes partisan d'Hillary et que vous étiez inquiet pour une raison ou une autre, vous avez de quoi vous sentir bien", a commenté Rodell Mollineau, un stratège démocrate qui a assisté au débat à Las Vegas. "C'est le genre de débat qui permet d'impulser un élan." Dans un premier temps, Hillary Clinton a frontalement attaqué le sénateur du Vermont sur le terrain économique en lui reprochant d'avoir souhaité que les Etats-Unis s'inspirent des modèles du Danemark, de la Suède et de la Norvège. "Je pense que ce que dit le sénateur Sanders a certainement du sens en ce qui concerne les inégalités que nous avons chez nous. Mais nous ne sommes pas le Danemark. J'aime beaucoup le Danemark. Nous sommes les Etats-Unis d'Amérique", a-t-elle lancé. Bernie Sanders a pour sa part déclaré qu'il ne souscrivait pas au système capitaliste. "Est-ce que je me considère comme un participant au casino capitaliste par lequel si peu ont tant et tant ont si peu, par lequel l'avidité et l'inconscience de Wall Street ruinent l'économie? Non", a-t-il dit. PETITE-FILLE D'OUVRIER A 74 ans, Bernie Sanders attire les foules dans ses meetings et porte un discours axé sur la réduction des inégalités. Pour tenter de contrer cette menace, l'ex-Première Dame a récemment opéré un virage sur sa gauche, en se prononçant contre le Partenariat transpacifique (TPP), un accord de libre-échange qu'elle avait défendu en tant que secrétaire d'Etat, et en rejetant le projet d'oléoduc Keystone qu'elle se disait en 2010 encline à approuver, deux projets dont Bernie Sanders est un adversaire de longue date. Se présentant mardi comme une petite-fille d'ouvrier, Hillary Clinton s'est qualifiée de "progressiste" décidée à surmonter l'opposition des républicains. "J'ai été très cohérente tout au long de ma vie. J'ai toujours défendu les mêmes valeurs et les mêmes principes", a-t-elle dit en promettant d'augmenter les salaires des travailleurs et les impôts sur les plus fortunés. Hillary Clinton a aussi tenté de mettre Bernie Sanders en difficulté sur la question du contrôle des armes à feu, un thème de plus en plus important aux Etats-Unis en raison de la multiplication des fusillades dans les écoles ou les universités. Elle a reproché à son adversaire d'être laxiste en la matière en raison de son vote contre une disposition qui aurait renforcé la responsabilité juridique des fabricants d'armes. Prié de se défendre, le sénateur du Vermont s'est dit favorable à des vérifications plus poussées des antécédents des acquéreurs d'armes à feu et à la suppression des failles législatives permettant d'acheter des armes dans les foires spécialisées. Elle a également redit qu'elle n'hésiterait pas à utiliser la force dans certains cas, critiquant parfois à mots couverts certaines décisions de la Maison blanche et, par ricochet, le vice-président Joe Biden, qui n'a toujours pas dit s'il solliciterait l'investiture démocrate. Pour David Alexrod, ancien directeur de campagne de Barack Obama, la soirée réussie d'Hillary Clinton réduit le risque d'une entrée en lice de Joe Biden. "Après mardi, les appels lancés pour qu'il sauve le parti d'une candidature fragile devraient être moins bruyants. Il est troisième dans les sondages et rien de ce qui s'est produit mardi n'est de nature à combler son retard." "FICHUS COURRIELS" Trois autres candidats, Lincoln Chafee, James Webb et Martin O'Malley, ont participé à ce premier des six débats prévus tout au long du processus de désignation du candidat démocrate. Les deux premiers ont lancé des piques en direction d'Hillary Clinton, Lincoln Chafee en relevant qu'il n'avait subi "aucun scandale" durant sa carrière politique, James Webb en affirmant n'avoir pas été coopté par le système politique. Ces moments de tension ont toutefois été éclipsés par le soutien apporté par Bernie Sanders à Hillary Clinton sur l'affaire des courriels privés, alors que cette polémique entretenue par les républicains a fragilisé la campagne de l'ancienne secrétaire d'Etat. Alors qu'elle venait d'admettre une nouvelle fois avoir commis une erreur mais aussi d'insister sur sa volonté de concentrer son énergie sur les questions importantes pour la vie des électeurs, Bernie Sanders est venu à sa rescousse. "Permettez-moi de dire quelque chose qui ne relève peut-être pas de la grande manoeuvre politique mais je pense que la secrétaire a raison", a-t-il dit. "Le peuple américain en a plus qu'assez d'entendre parler de vos fichus courriels." Le public a grondé de plaisir et un grand sourire s'est affiché sur le visage d'Hillary Clinton. "Merci Bernie", a-t-elle dit en échangeant une chaleureuse poignée de mains avec son adversaire sous les applaudissements de l'auditoire. LIEN ENCADRE sur les prétendants à l'investiture démocrate: ID:nL5N0YZ0B1 Les candidats républicains: ID:nL5N0YZ0B4 (Bertrand Boucey et Nicolas Delame pour le service français)

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