Clermont : Toeava, c'est officiel

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Clermont : Toeava, c'est officiel
Clermont : Toeava, c'est officiel

Nick Abendanon blessé aux adducteurs, l'AS Clermont Auvergne a trouvé son joker médical. Il s'agit du centre, demi d'ouverture ou arrière néo-zélandais Isaia Toeava (30 ans, 36 sélections).

Nick Abendanon à l'écart pour environ trois mois en raison d'une blessure aux adducteurs, les dirigeants de l'ASM se devaient de trouver un joker médiacl d'envergure internationale pour compenser l'absence longue durée de leur arrière anglais, l'un des meilleurs joueurs de l'effectif clermontois. C'est chose faite avec l'officialisation lundi matin de l'arrivée du All Black Isaia Toeava. International néo-zélandaise à 36 reprises entre 2005 et 2011, le joueur né aux Samoa restera en Auvergne jusqu'en 2018. « L’arrière samoan d’origine devrait rejoindre l’Auvergne dans les prochains jours et débuter son aventure dès la reprise de l’entrainement, précise l’ASM sur son site Internet/ Son contrat de joker médical (en attente d’acceptation par la LNR) se poursuivra jusqu’au retour sur les pelouses de Nick Abendanon, opéré ces derniers jours des adducteurs. Isaia Toeava signera ensuite un contrat de deux ans avec le club auvergnat et sera engagé par l’ASM Clermont Auvergne de juillet 2016 à juin 2018. »

Formé chez les Hurricanes puis joueur des Auckland Blues de 2006 à 2012, Toeava est ensuite parti au Japon (2013-2015). Egalement vice-champion du monde à VII en 2005, il a été sacré champion du monde à domicile avec les Blacks en 2011 et peut évoluer aussi bien à l'ouverture qu'au centre et à l'arrière. « Nous sommes très heureux d’avoir trouvé un accord avec Isaia, se réjouit Jean-Marc Lhermet, le directeur sportif de l’ASM, sur le site du club auvergnat. Il pourra occuper de nombreux postes de l’ouvreur à l’arrière dans cette période où nous devons déplorer de nombreux blessés et toujours nous adapter. Nous l’avions ciblé depuis longtemps et nous avons récemment trouvé un accord pour l’engager sur les deux prochaines saisons. Nous avions cette opportunité de l’intégrer dans notre effectif plus tôt. Lui s’est montré très enthousiaste à l’idée de nous rejoindre avec quelques mois d’avance. Ce sera une très bonne chose de pouvoir compter sur lui dès les prochaines semaines dans un premier temps comme joker médical de Nick (Abendanon). »

Azéma : « Très puissant et très vif sur ses appuis »

Même enthousiasme du côté de Franck Azéma, l’entraîneur clermontois, alors que son équipe traverse une crise sportive évident (élimination de la Coupe d’Europe en poule, 4eme du Top 14 après une nouvelle défaite à domicile face à Montpellier ce week-end) : « Cela va être une très bonne chose d’avoir un joueur comme lui au club. Il vient se positionner dans un profil d’utility back que nous n’avions pas. Il est à la fois capable de jouer dans le fond du terrain à l’aile ou à l’arrière mais aussi plus près de la ligne d’avantage en tant qu’ouvreur au centre. C’est un garçon très athlétique, assez compact (1,80m pour 96 kg) qui est à la fois très puissant et très vif sur ses appuis. Il a joué une quarantaine de matchs avec les All-Blacks, cela donne une bonne idée de son expérience et sa technique. Il arrivera dans quelques jours et retrouvera Hosea qu’il connaît bien pour avoir joué de nombreuses fois ensemble sous le maillot néo-zélandais. Nous sommes à la fois impatients de le découvrir sous nos couleurs et fiers de pouvoir compter sur lui pour les deux prochaines saisons. »

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