Clap de fin pour Ubisoft Casablanca, plus vieux studio de jeu vidéo d'Afrique du Nord

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Rayman Fiesta Run, un des plus grands succès populaires de jeux vidéo développés au Maroc.
Rayman Fiesta Run, un des plus grands succès populaires de jeux vidéo développés au Maroc.

Le géant français du divertissement Ubisoft promet d’accompagner la reconversion des 48 employés de son antenne marocaine, qui avait fêté ses dix-huit ans cette année.

Ubisoft a décidé de mettre fin à l’activité de son antenne marocaine, Ubisoft Casablanca, a annoncé l’éditeur français dans un communiqué relayé par le site spécialisé américain Gamasutra, et confirmé au Monde par le siège français. C’est la première fois depuis quatre ans et demi que l’entreprise ferme un studio.

Fondé en 1998, Ubisoft Casablanca était l’un des plus anciens studios d’Ubisoft, et le premier studio d’Afrique du Nord (Celestial Games, une structure indépendante, avait déjà vu le jour en 1994 en Afrique du Sud). Les équipes marocaines de l’entreprise d’origine bretonne ont participé en dix-huit ans à vingt-six projets différents, dont de nombreux épisodes de la série Rayman, et notamment Rayman Jungle Run et Rayman Fiesta Run, deux titres pour smartphones salués par la critique en 2013. Insuffisant pour assurer son avenir.

« Nous n’avons pas trouvé la bonne formule sur le marché difficile des consoles portables », explique au Monde un porte-parole du groupe, qui assure par ailleurs que l’éditeur « travaille avec les équipes pour trouver des postes au sein d’Ubisoft ou aider ceux qui ne vont plus travailler pour Ubi ». Quarante-huit personnes sont concernées. L’autre studio spécialiste du smartphone, Ubisoft Mobile Games, à Paris, n’est pourtant pas touché. Selon une source proche du dossier, l’éditeur était surtout confronté aux velléités de départ de ses meilleurs créatifs artistiques marocains.

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