Chypre tente de sauver des centaines de migrants en Méditerranée

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NICOSIE, 25 septembre (Reuters) - Un navire de croisière chypriote tentait jeudi de porter secours à plusieurs centaines de migrants, pour la plupart des femmes et des enfants, dont le bateau risque de faire naufrage en raison d'une mer agitée en Méditerranée. Les autorités chypriotes estiment qu'environ 300 personnes, apparemment des réfugiés syriens, se trouvent à bord de ce petit bateau de pêche à une cinquantaine de milles nautiques (90km) à l'ouest de Chypre. Le navire de croisière Salamis Philoxenia a été envoyé dans cette zone après la réception jeudi matin par les autorités chypriotes d'un signal de détresse émis par le bateau de migrants. "Nous estimons qu'environ 300 personnes se trouvent à bord du bateau, pour la plupart des femmes et des enfants", a dit une porte-parole du ministère chypriote de la Défense. "Ils sont sur un petit bateau de pêche et sont probablement des réfugiés en provenance de Syrie", a-t-elle ajouté. Des photographies prises par un hélicoptère de l'armée chypriote montrent des dizaines de personnes assises sur le pont principal de ce qui semble être un chalutier pris dans une mer agitée et des bourrasques de vent. Après la disparition mi-septembre en Méditerranée de près de 500 migrants qui avaient quitté le port de Damiette en Egypte, l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) a déclaré que 3.072 migrants étaient morts noyés depuis le début de 2014 en tentant de rejoindre l'Europe par la mer, contre 700 pour toute l'année 2013. L'Agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR) a pour sa part estimé mi-septembre qu'environ 130.000 migrants avaient rejoint l'Europe en traversant la Méditerranée depuis le début de 2014, contre 60.000 pour l'ensemble de l'année 2013. (Michele Kambas; Bertrand Boucey pour le service français)

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