Chine/Naufrage-Le bilan désormais à 65 morts, encore 370 disparus

le , mis à jour à 05:27
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(Répétition avec précision sur le nombre de proches) COMTE DE JIANLI, Chine, 4 juin (Reuters) - Le bilan du naufrage d'un bateau de croisière intervenu lundi sur le Yangzi Jiang, le plus long fleuve de Chine, s'élève désormais à 65 morts, a rapporté jeudi la télévision d'Etat, précisant que plus de 370 personnes étaient toujours portées disparues. Quelque 50 proches des victimes, exaspérées par le peu d'informations délivré par les autorités, ont loué un car pour faire le trajet de huit heures reliant Nankin au comté de Jianli, où a eu lieu l'accident. Ils ont ensuite franchi un cordon formé par la police paramilitaire qui avait tenté de les empêcher de passer à un barrage routier. Trente-neuf corps supplémentaires ont été recupérés dans la nuit de mercredi à jeudi, a précisé CCTV. Seuls 14 survivants, dont le capitaine, ont été retrouvés depuis le naufrage de ce bateau de croisière, transportant 456 personnes à bord, essentiellement des touristes chinois âgés. Il pourrait s'agir de la pire catastrophe de ce type en Chine depuis près de 70 ans. Les sauveteurs entendent poursuivre leurs recherches et prévoient de faire un petit trou rectangulaire dans la coque retournée du navire, l'Etoile de l'Orient, afin d'avoir un meilleur accès", a rapporté l'agence Chine nouvelle. "Le navire a coulé en très peu de temps donc il pourrait encore y avoir de l'air coincé dans la coque. Ce qui veut dire qu'il pourrait y avoir encore de survivants", a déclaré Li Qixiu, de l'Universite navale d'ingénierie, cité par l'agence. Le Premier ministre chinois Li Keqiang s'est rendu la veille sur les lieux de la catastrophe, qui s'est produite dans la province de Hubei, dans le centre du pays. L'Etoile de l'Orient avait appareillé de Nankin, capitale de la province du Jiangsu, et devait se rendre à Chongqing, municipalité autonome du centre du pays. Certains proches ont demandé au gouvernement de publier les noms des survivants et des morts. D'autres se demandant pourquoi la plupart des survivants sont des membres d'équipage qui, en outre, ont eu le temps de mettre des gilets de sauvetage sans pour autant sonner l'alarme. Le capitaine et le chef mécanicien ont dit aux enquêteurs que le bateau a chaviré après avoir été pris dans une brusque tornade et s'est totalement retourné. Le "fleuve bleu" a une profondeur d'environ 15 mètres dans cette zone. Trois ans avant le naufrage de l'Etoile de l'Orient, le capitaine Zhang Shuwen avait été distingué pour avoir sauvé la vie d'un homme âgé victime d'une crise d'asthme à bord de son navire. ID:nL5N0YP3ON La zone de recherches a été élargie à 220 kilomètres en aval, ce qui suggère que les corps ont pu dériver très loin du lieu de l'accident. D'après les médias publics, il s'agit du pire naufrage connu sur le Yangzi Jiang. En 1948, l'explosion du bateau à vapeur Kiangya sur le fleuve Huangpu avait provoqué la mort de plus de 1.000 personnes. (John Ruwitch, Engen Tham, Benoit Van Overstraeten pour le service français)

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