Chine - Le bilan du naufrage du Yangtsé porté à 82 morts

le , mis à jour à 07:01
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* Bilan officiel porté à 82 morts * Les autorités pensent qu'on ne retrouvera plus de survivants JIANLI, Chine, 4 juin (Reuters) - Le bilan du naufrage d'un bateau de croisière, l'Etoile de l'Orient, lundi soir sur le Yangtsé, le plus long fleuve de Chine, s'élève désormais à 82 morts, a rapporté jeudi la télévision d'Etat. Les autorités, qui ont remis le navire à l'endroit, ont déclaré qu'il n'y avait plus aucune chance de trouver d'autres survivants. La mission de sauvetage s'est transformée en opération de récupération de corps. Le bateau transportait 456 personnes lorsqu'il a été renversé par une tornade éclair lundi soir. Seuls 14 survivants ont été retrouvés, dont le capitaine. Les sauveteurs, pour la plupart des militaires, ont travaillé toute la nuit pour redresser le navire, qui, reposant sur le lit de la rivière, reste pour l'essentiel immergé. Le comité permanent du Politburo a souligné la nécessité de venir en aide aux blessés et aux familles des victimes et de tenter d'apaiser leur colère. Il a appelé à "une enquête sérieuse sur la cause de l'accident". L'enquête se poursuit afin de rassembler le plus d'éléments sur la catastrophe, a dit le porte-parole du ministère des Transports, Xu Chengguang. Les survivants, parmi lesquels le capitaine du navire et le chef mécanicien, sont interrogés par les enquêteurs. Selon l'agence météorologique chinoise, une tornade avec des vents de plus de 117 km/h a duré quinze ou vingt minutes dans le secteur du naufrage la nuit du drame. Il pourrait s'agir de la catastrophe la plus grave de ce type en Chine depuis près de 70 ans. L'Etoile de l'Orient avait appareillé de Nankin, capitale de la province du Jiangsu, et devait se rendre à Chongqing, municipalité autonome du centre du pays. Certains proches ont demandé au gouvernement de publier les noms des survivants et des morts. D'autres se demandent pourquoi la plupart des survivants sont des membres d'équipage qui, en outre, ont eu le temps de mettre des gilets de sauvetage sans pour autant donner l'alarme. Le capitaine et le chef mécanicien ont dit aux enquêteurs que le bateau avait chaviré après avoir été pris dans une brusque tornade et qu'il s'était totalement retourné. Le "Fleuve bleu" a une profondeur d'environ 15 mètres dans cette zone. Trois ans avant le naufrage de l'Etoile de l'Orient, le capitaine Zhang Shuwen avait été distingué pour avoir sauvé la vie d'un homme âgé victime d'une crise d'asthme à bord de son navire. ID:nL5N0YP3ON D'après la presse chinoise, il s'agit du naufrage le plus meurtrier connu sur le Yangtsé. En 1948, l'explosion du bateau à vapeur Kiangya sur le fleuve Huangpu avait provoqué la mort de plus de 1.000 personnes. (John Ruwitch et Megha Rajagopalan, Benoît Van Overstraeten et Guy Kerivel pour le service français)

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