Chevron-Dividende protégé, coupes budgétaires, postes supprimés

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    par Ernest Scheyder 
    NEW YORK, 8 mars (Reuters) - Chevron  CVX.N  opèrera des 
coupes dans son budget à hauteur de 36% au plus en 2017 et 2018 
et prévoit 4.000 suppressions de postes cette année afin de 
préserver son dividende face à la chute des prix du pétrole. 
    Le secteur de l'énergie est en proie à une inquiétude 
grandissante, à mesure que de nombreuses prévisions laissent 
entrevoir un prix du brut en dessous des 50 dollars le baril 
jusqu'à la fin de la décennie. 
    Wall Street fait pression sur les groupes pétroliers pour 
qu'ils diminuent leurs dividendes trimestriels, afin d'amortir 
la chute des cours. Noble Energy  NBL.N , ConocoPhillips  COP.N  
et Anadarko Petroleum  APC.N  se sont déjà exécuté. 
    Le dividende de Chevron, à l'instar de celui de son 
concurrent Exxon Mobil  XOM.N , est considéré comme pratiquement 
intouchable par les investisseurs individuels et les gérants de 
fortune, représentant une source régulière de liquidités en 
période de taux d'intérêts bas et de salaires stagnants. 
    "Préserver et faire croître le dividende est important pour 
nos actionnaires et pour la direction", a dit mardi le directeur 
général John Watson lors de la journée investisseurs annuelle.  
    Le groupe californien verse un dividende depuis 1926 et ce 
dernier a été augmenté chaque année depuis plus de 28 ans. En 
2015, huit milliards de dollars ont ainsi été distribués aux 
actionnaires. Exxon a lui versé 12 milliards de dividendes sur 
les comptes de 2015 et il ne l'a pas non plus réduit. 
    Les deux pétroliers ont toutefois limité les rachats 
d'actions et Chevron a annoncé mardi qu'il n'entendait pas 
reconduire de programme de rachat. 
    Chevron finance en partie le dividende par de la dette mais 
il est prévu d'ici l'an prochain de couvrir le dividende par le 
cash flow, ce qui suppose que le prix du WTI texan  CLc1   
s'établisse à 50 dollars le baril, soit 12 dollars environ 
au-dessus de son prix actuel. 
    En outre, le groupe a annoncé une réduction de ses dépenses 
dans les années à venir. Pour l'année 2016, un budget de 26,6 
milliards de dollars a déjà été rendu public, tandis que pour 
2017 et 2018, le groupe entend dépenser entre 17 et 22 milliards 
de dollars annuellement. 
    Une partie de ces coupes budgétaire sera absorbée par 
l'achèvement de plusieurs chantiers de par le monde, notamment 
des projets dans le gaz naturel liquéfié (GNL) en Australie et 
en Angola, ainsi que des projets pétroliers dans le Golfe du 
Mexique. 
    En Bourse, l'action Chevron cédait 1,6%, à 89,20 dollars à 
16h15 GMT. 
 
 (Julie Carriat pour le service français, édité par Wilfrid 
Exbrayat) 
 

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