Castel, géant du vin et roi du Muscadet

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«Castel-casse-toi». Tel est le tag inscrit sur le panneau de signalisation planté à 200 mètres de l'usine Castel à la Chapelle-Heulin (Loire-Atlantique). Ambiance. Près de Nantes, le groupe Castel, leader du vin en France crée à Bordeaux en 1949 cultive le gigantisme tout en mystère et discrétion. Contactée, la société n'a pas donné suite à notre demande d'interview.

L'usine que le groupe a inaugurée ici en 2009, alors que la crise secouait déjà le muscadet, est la plus grande usine d'embouteillage d'Europe. Son directeur est aussi le président du Bureau des vins de Nantes, nommé en 2013 pour trois ans. Le site, lui, brasse des millions de bouteilles de blanc, de rosé, de rouge de tous horizons et aux saveurs multiples et variées comme le rosé-pamplemousse, produit-phare de la grande distribution en 2013.

«On voit des poids-lourds en sortir, c'est tout»

Le choix de cette région a été effectif après le rachat de deux importantes sociétés familiales du pays nantais : le négociant numéro un du muscadet Sautejeau-Beauquin et Friedrich. Planté au coeur du vignoble, le royaume Castel s'étend sur cinq hectares dont 48 000m2 couverts et présente la caractéristique de rassembler vignoble, vinification, centre d'embouteillage et plateforme logistique. Un mastodonte qu'il est impossible de découvrir sans y être convié. Protégé de la route par de grosses buttes artificielles, le bâtiment est une véritable forteresse invisible protégée par des grilles, un système de vidéosurveillance et la pancarte «propriété privée» qui décourage les curieux.

«J'habite juste à côté et je ne l'ai jamais vu cette usine !», souligne un habitant de la Chapelle-Heulin. «On voit des poids-lourds en sortir, c'est tout. Quant aux emplois, ils nous avaient promis monts et merveille à l'ouverture et c'était du vent». Près de 250 personnes travaillent d'après Castel dans cette usine, la plus ...

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