Casino accuse Galeries Lafayette de gonfler les prix de Monoprix

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Casino accuse Galeries Lafayette de gonfler les prix de Monoprix
Casino accuse Galeries Lafayette de gonfler les prix de Monoprix

PARIS (Reuters) - Casino accuse les Galeries Lafayette de relever les prix chez leur filiale commune Monoprix, afin de gonfler artificiellement la valeur de leur participation dans l'enseigne au sujet de laquelle ils sont en conflit ouvert, a déclaré dimanche un porte-parole de Casino, confirmant une information du journal Le Monde.

Casino a écrit à ce sujet au président du directoire du groupe Galeries Lafayette, Philippe Houzé, qui préside également Monoprix. Dans sa lettre, Casino expose que les prix ont augmenté de 2,3% en trois mois chez Monoprix, une manoeuvre qui dope son résultat d'exploitation du premier trimestre mais qui pourrait à terme lui faire perdre une partie de sa clientèle.

"Nous savons qu'il ne s'agit que de manoeuvres de votre part en vue de fausser la juste évaluation, s'il y a lieu, de votre participation", écrit Casino à Philippe Houzé, d'après la lettre, d'abord révélée par le site internet du Monde.

Casino, qui demande à Philippe Houzé "de prendre les dispositions nécessaires et de donner les instructions pour cesser de telles pratiques", menace de "mettre en oeuvre (...) toute action utile pour préserver les intérêts de Monoprix et ses droits d'actionnaire".

Le porte-parole de Casino a confirmé qu'une lettre avait été envoyée cette semaine à Philippe Houzé au sujet de sa politique de prix et avertissant les Galeries Lafayette qu'elle pourrait nuire à Monoprix à moyen et long terme.

Une porte-parole des Galeries Lafayette a qualifié la lettre de "manoeuvre misérable" de la part de Casino pour servir sa cause en justice, sans la commenter davantage.

Le mois dernier, Casino a assigné en justice les Galeries Lafayette afin d'obtenir le respect d'un accord entre les deux distributeurs prévoyant, selon le groupe stéphanois, que ce dernier assume la présidence de Monoprix a partir du 31 mars 2012.

Selon un protocole d'accord conclu entre eux, les Galeries Lafayette peuvent exercer depuis le 1er janvier une option de vente de leur participation, mais les deux camps divergent sur la valorisation de celle-ci. Casino estime la valeur de la participation des Galeries Lafayette à 700 millions d'euros alors que les grands magasins l'ont d'abord valorisée à 1,95 milliard avant de descendre à 1,35 milliard.

Christian Plumb et Natalie Huet

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