Cameron annonce qu'il démissionnera d'ici octobre

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    par William James 
    LONDRES, 24 juin (Reuters) - Le Premier ministre 
britannique, David Cameron, a annoncé vendredi qu'il 
démissionnerait d'ici octobre après la victoire des partisans de 
la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne lors du 
référendum de la veille. 
    "Je ne crois pas qu'il soit opportun que je sois le 
capitaine qui mène notre pays vers sa prochaine destination", a 
déclaré le chef du gouvernement devant sa résidence de Downing 
Street. 
    Il a ajouté qu'il laisserait à son successeur, à désigner en 
octobre lors de la conférence du Parti conservateur, le soin 
d'enclencher la procédure de divorce avec les Européens. "Le 
nouveau Premier ministre devra choisir à quel moment il sera 
opportun d'invoquer l'article 50 du Traité de Lisbonne", a-t-il 
dit. 
    Au pouvoir depuis 2010, réélu largement en 2015, Cameron 
avait promis ce référendum en 2013 dans l'espoir d'enrayer la 
montée des eurosceptiques au sein du Parti conservateur et de 
faire barrage à la progression du parti UKIP.  
    Après avoir négocié en février avec ses partenaires 
européens un accord garantissant une exemption concernant 
l'objectif d'une "Union sans cesse plus étroite", des 
concessions importantes sur les prestations sociales versées aux 
travailleurs européens installés dans le pays et une 
préservation des avantages de la City, il avait pris la tête du 
camp du "Remain". 
    "Ma recommandation est claire. Je crois que la 
Grande-Bretagne sera plus sûre et plus forte et encore meilleure 
dans une Union européenne réformée. Quitter l'Europe menacerait 
notre économie et notre sécurité nationale", avait-il déclaré en 
annonçant le 20 février dernier la tenue de ce référendum, un 
slogan qu'il n'a cessé de marteler pendant les quatre mois de la 
campagne. 
    Mais la manoeuvre s'est retournée contre lui, les 
Britanniques ont opté à 52% contre 48% pour une sortie de l'UE. 
    "Le peuple britannique a pris la décision très claire de 
prendre une route différente et, à ce titre, je pense que notre 
pays a besoin d'un nouveau leadership pour le conduire dans 
cette direction", a-t-il souligné. 
    Alors que la livre sterling s'est effondrée, plongeant à son 
niveau le plus bas depuis 1985, et que les marchés européens ont 
sombré à l'ouverture, Cameron s'est également efforcé de 
rassurer les investisseurs sur l'état de l'économie britannique 
et ses "fondamentaux solides". 
    Visiblement ému, le futur ex-Premier ministre, qui 
s'exprimait avec sa femme Samantha à ses côtés, a déclaré qu'il 
n'annonçait pas sa démission "à la légère". "Je crois 
véritablement qu'il est dans l'intérêt national d'avoir une 
période de stabilité puis un nouveau leadership sera requis", 
a-t-il dit. 
    "Je ferai tout ce que je pourrai à l'avenir pour aider au 
succès de notre grand pays", a-t-il conclu avant de tourner les 
talons et de rentrer au 10, Downing Street. 
 
 (avec Michael Holden; Marc Angrand et Henri-Pierre André pour 
le service français) 
 
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