Californie : une hausse des feux de forêt favorisée par la sécheresse

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Un hélicoptère largue de l'eau sur l'incendie baptisé « Blue Cut Fire », le 18 août, dans le comté de San Bernardino.
Un hélicoptère largue de l'eau sur l'incendie baptisé « Blue Cut Fire », le 18 août, dans le comté de San Bernardino.

Dans cet Etat de l’Ouest, la « saison des feux de forêt » s’intensifie, avec des incendies de grande ampleur, dont certains menacent des habitations.

Au quatrième jour de l’incendie baptisé « Blue Cut fire », les pompiers californiens peinent toujours à circonscrire les flammes qui s’étendaient, vendredi 19 août, sur 145 km2 – soit trois fois la taille d’une ville comme Rennes – dans le comté de San Bernardino.

Si l’été et l’automne californiens connaissent des incendies depuis longtemps – la région a un climat de type méditerranéen – leur nombre et leur violence sont en hausse depuis le début des années 2010 et la sécheresse importante que connaît l’Etat de l’Ouest américain.

De ce fait, les « incendies records » enregistrés en Californie depuis quatre-vingts ans font désormais une large place aux plus récents ; sur les vingt plus importants en matière de kilomètres carrés détruits, quatre datent de moins de six ans.

Deux ont fait leur entrée directement en deuxième et troisième positions :

le « Rush fire » d’août 2012 (1 110 km2 de terres brûlées),le « Rim fire » d’août 2013 (1 040 km2 de terres brûlées).

39 millions d’habitants menacés par la sécheresse La situation est critique dans le sud de la Californie, les précipitations et les chutes de neige sont bien trop faibles pour assurer un renouvellement des réserves d’eau. Et dans le Nord, les pluies et chutes de neige hivernales n’ont que tout juste retrouvé leurs moyennes saisonnières cette année.

L’Agence des ressources en eau anticipe que le manteau de neige des montagnes de la Sierra Nevada – le massif du nord-est de l’Etat, essentiel pour remplir à s...

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