Ca s'est passé un 26 novembre : Cantona signait à Manchester

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Ca s'est passé un 26 novembre : Cantona signait à Manchester
Ca s'est passé un 26 novembre : Cantona signait à Manchester

Il y a vingt quatre ans, Eric Cantona signait à Manchester United. Une signature qui va changer le cours de sa carrière, lui qui deviendra le King à Old Trafford.

La signature 26 novembre 1992 Après un passage plus que réussi à Leeds, Eric Cantona fait le grand saut du côté de Manchester United. Loin du club qui truste les trophées, Man U n'a plus gagné de titre de champion depuis 25 ans. Le Français fidèle à lui-même lance une punchline qui donnera le ton à ses années mancuniennes. « I’m Cantona. How big are you? Are you big enough for me? ». Et Canto sera assez grand pour Old Trafford puisque les Red Devils termineront la saison avec 10 points d'avance et remporteront le premier trophée d'une longue série. Le Kung-Fu 25 janvier 1995 Un match somme tout basique contre Crystal Palace, le 25 janvier 1995. Mais ce match changera la saison des Mancuniens et la carrière de Cantona. Le King est expulsé par l’arbitre pour un coup sur le défenseur Richard Shaw, en réponse à un tirage de maillot. En rentrant aux vestiaires, un supporter de Palace s'empresse de descendre les rangs qui le sépare du terrain afin de venir cracher son venin sur l'attaquant : « Fuck off back to France, you French motherfucker? ». La suite, on la connaît avec ce fameux coup de pied façon Kung-Fu. Les mouettes et le chalutier 31 mars 1995 Ce coup de pied va rester mythique tout comme la conférence de presse qui sera donné par le n°7 derrière. A côté de son avocat, Cantona va une nouvelle fois sortir une phrase que lui seul comprendra devant des dizaines de journalistes. La suite appartient à la légende : « When the seagulls follow the trawler, it's because they think sardines will be thrown into the sea. Thank you, very much (NDLR : quand les mouettes suivent un chalutier, c’est parce qu’elles pensent que des sardines seront jetées à la mer) ». Et c'est tout. Bilan ; 120 heures de travaux d'intérêt général, 8 mois de suspension et 30 000£ d'amende. Le retour du King 1er octobre 1995 248 jours après son dernier match sous le maillot des Red Devils, Canto fait son retour derrière le slogan-bande annonce de Nike « Il a payé. Maintenant, c’est aux autres de payer. ». Old Trafford n'a pas oublié l'idole et entonne une Marseillaise lors de l'entrée du Français sur la pelouse. Comme un symbole, c'est contre l'ennemi éternel, Liverpool. Il inscrira le but de l'égalisation sur penalty (2-2) après avoir offert une passe décisive à Butt. Le chef-d'œuvre de Sunderland 21 décembre 1996 Certainement le plus beau but de Cantona sous le maillot des Red Devils. Une merveille de lob d'une finesse incroyable doublée d'une célébration qui montre à quel point il est le King de Manchester. Un regard vers les tribunes en tendant les bras pour dire Oui je suis le patron. Les images sont gravées dans toutes les mémoires.
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