C'est quoi, la Desert Diamond Cup ?

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C'est quoi, la Desert Diamond Cup ?
C'est quoi, la Desert Diamond Cup ?

La Desert Diamond Cup s'ouvre ce jeudi, aux États-Unis d'Amérique, Texas, Tucson. Présentation de ce tournoi inconnu d'avant-saison Major League Soccer, qui a déjà vu passer du beau linge.

Atlantic Cup, Coupe de la Manga, Carolina Challenge Cup ou encore Walt Disney World Pro Soccer Classic L'hiver et sa trêve offrent souvent l'opportunité de découvrir de nouvelles compétitions aux noms ronflants, parfois intrigants. Ce jeudi, c'est la fort peu connue Desert Diamond Cup qui va ouvrir ses portes pour une dizaine de jours à Tucson, en Arizona.
Une D4 au milieu des franchisés
L'idée de départ est simple : un bon petit tournoi d'entraînement pour que quelques écuries de Major League Soccer se mettent en jambes avant la reprise du championnat le 7 mars prochain. Le tout est organisé par le FC Tucson, sombre club pensionnaire de la Premier Development League. La quoi ? Bah ouais, la Premier Development League. Le soccer commence décidément à s'imposer aux States, au point d'avoir une quatrième division bien fournie. Les 64 équipes de la PDL sont ainsi réparties en 8 championnats différents, et les vainqueurs de chaque groupe s'affrontent ensuite pour le titre honorifique de champion semi-amateur. En effet, ici pas de montée, pas de relégation, juste la tâche, le devoir de former de jeunes pousses et de les aguerrir suffisamment pour servir par la suite les franchises de MLS.

Depuis sa création en 1995, la PDL a ainsi permis à certains gaillards de se faire un nom outre-Atlantique et parfois même jusqu'en Europe, citons notamment Brad Guzan, Sacha Kljestan, Vedad Ibiševi? ou encore Charlie Davies. Avec trois divisions d'écart sur ses futurs adversaires, Tucson est néanmoins le vilain petit canard de cette compétition. Les hôtes semblaient pourtant avoir compris la leçon en renonçant à participer à la Desert Diamond Cup après une première édition 2011 conclue avec un seul malheureux point. Mais les gars de l'Ouest ont remis le couvert l'an dernier - de nouveau un point en quatre rencontres - et s'apprêtent donc à reprendre quelques volées pour cette édition.
Des pique-niques, des dreads et deux stades
Lancée il y a quatre ans, la Desert Diamond Cup a accueilli dès son inauguration de fameuses stars avec les tout fraîchement transférés Rafaël Márquez et Thierry Henry, à l'époque sociétaires des New York Red Bulls. Mais les ex-Barcelonais devront cependant laisser la couronne du vainqueur au Sporting Kansas City de l'inconnu Kei Kamara. Avec ses coéquipiers, ils réussiront d'ailleurs la gageure de planter huit buts avec...






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