Burundi-La police réprime une manifestation hostile au président

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BUJUMBURA, 26 avril (Reuters) - La police burundaise a utilisé des canons à eau et du gaz lacrymogène pour disperser des opposants qui manifestaient dimanche dans la capitale Bujumbura contre la candidature du président Pierre Nkurunziza à un troisième mandat, ont rapporté des témoins. Les autorités ont interdit tout rassemblement au lendemain du congrès du parti au pouvoir, le Conseil national pour la défense de la démocratie/Forces de défense de la démocratie (CNDD-FDD), qui a entériné cette candidature. (voir ID:nL8N0XM0D3 ) Plus de 300 organisations de la société civile avaient lancé un appel à la manifestation pour dénoncer une violation de la Constitution, qui prévoit que le président ne peut pas exercer plus de deux mandats de cinq ans consécutifs. Les partisans de Pierre Nkurunziza sont d'un avis contraire et font valoir que le chef de l'Etat avait été désigné par le Parlement lors de son premier mandat, et non au suffrage direct, dans le cadre de l'accord qui avait mis fin à la guerre civile qui a déchiré le pays en 2005. Le ministre de l'Intérieur a justifié l'intervention de la police par le caractère illégal de la manifestation. "Seule la Cour constitutionnelle peut décider si Nkurunziza a ou non le droit de se présenter", a déclaré Edouard Nduwimana. Janvier Bigirimana, un militant de la société civile, a dénoncé de son côté "le recours à la violence contre une manifestation pacifique". Des incidents ont éclaté dans le nord de Bujumbura, où les protestataires ont brûlé des pneus et lancé des pierre sur les policiers. Le ministre de l'Intérieur, accompagné de policiers, s'est par ailleurs rendu dans la station de radio RPA et l'a menacée de fermeture en raison de sa couverture des évènements, a constaté un journaliste de Reuters. Alexandre Niyungeko, président du syndicat des journalistes burundais, également présent sur place, a déclaré qu'Edouard Nduwimana avait accusé la radio de diffuser des appels à la révolte. (Patrick Nduwimana; Tangi Salaün pour le service français) )

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