Bureau Veritas veut à nouveau quasi doubler de taille en 5 ans

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par Gilles Guillaume

PARIS (Reuters) - Bureau Veritas s'est fixé mardi des objectifs ambitieux pour 2015, grâce au développement croissant des réglementations et normes, notamment dans les pays émergents, qui lui permet d'envisager à nouveau un quasi-doublement de sa taille en cinq ans malgré les incertitudes ambiantes.

Le numéro deux mondial des services d'évaluation de conformité et de certifications, qui aura déjà pratiquement multiplié par deux son chiffre d'affaires depuis son introduction en Bourse fin 2007, entend réitérer cette performance grâce à une croissance moyenne de 9% à 12% par an sur la durée du nouveau plan.

En 2010, son CA est ressorti à 2,93 milliards et dépasse la barre des trois milliards en cette dernière partie de 2011.

"Le plan 2012-2015 est un plan de développement et de croissance relativement ambitieux dans un contexte économique difficile", a déclaré Frank Piedelièvre, PDG de Bureau Veritas, au cours d'une téléconférence de presse.

"Notamment parce que les tendances des marchés sur lesquels nous sommes actifs sont portées par des fondamentaux qui n'ont pas changé, notamment les réglementations et les standards en matière de sécurité et d'environnement, qui se déploient notamment dans les pays émergents."

Le groupe estime ainsi que les zones à forte croissance pèseront environ 55% de son chiffre d'affaires d'ici cinq ans, contre 46% actuellement. Le potentiel se trouve notamment en Asie, où Bureau Veritas devrait avoir un tiers de ses effectifs à l'horizon 2015, Chine et Inde en tête. Au total, le groupe prévoit de porter son effectif mondial à 80.000 personnes d'ici cinq ans, contre 50.000 actuellement et 11.000 en 2000.

L'action prenait 1,5% à 54,41 euros à 13h37, faisant ressortir une capitalisation boursière de 5,945 milliards d'euros. Le titre perd 4% depuis le début de l'année, après un bond de près de 56% sur l'ensemble de 2010.

CROISSANCE EXTERNE DANS LES PAYS MATURES

Bureau Veritas entend réaliser par croissance externe un tiers de la croissance visée dans le plan dénommé "BV2015". Mais les acquisitions qu'il envisage sont moins tournées vers les pays émergents, où les cibles sont encore rares, et en majorité vers les pays industrialisés.

"Les marchés matures, dans notre industrie, sont importants, dans ce sens que c'est là que se situent les déploiements innovants de nouvelles normes, de nouveaux standards techniques", a expliqué Frank Piedelièvre.

Le groupe cherche notamment à renforcer sa part de marché en Allemagne, pays incontournable quand on pense industrie, et aux Etats-Unis.

Au cours de la conférence de presse de présentation du plan, le PDG de Bureau Veritas a prévenu que des annonces en ce sens viendraient bientôt dans l'offshore en Amérique du Nord.

Interrogé sur le rôle joué par les turbulences financières actuelles dans la préparation du plan, Frank Piedelièvre a répondu que l'environnement était incertain, mais que le groupe avait pris une marge de précaution.

"Le plan n'est pas excessif en termes de croissance car il prend en considération le fait que l'économie, notamment dans les pays matures, n'est pas en bon état et que la croissance y sera faible sur la période", a-t-il ajouté. "En revanche, il ne prend pas en compte une éventuelle récession mondiale qui toucherait aussi les émergents."

A ce stade toutefois, Bureau Veritas n'observe "pas d'impact ou d'inflexion dans l'activité", a-t-il précisé.

Le groupe s'est également fixé mardi pour objectif une hausse de 100 à 150 points de base de sa marge opérationnelle ajustée, ressortie à 16,3% en moyenne sur les douze derniers mois au 30 juin, une croissance annuelle de son BNPA ajusté de 10% à 15% sur la durée du plan et un ratio d'endettement inférieur à une fois l'Ebitda, contre 1,9 fois fin juin 2011.

Bureau Veritas a été créé en 1828 en plein essor du commerce maritime pour informer les assureurs sur l'état des navires. Au 31 mars, le groupe était détenu à 51,2% par Wendel.

Edité par Dominique Rodriguez

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