Bradford City, le petit coq de la FA Cup

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Bradford City, le petit coq de la FA Cup
Bradford City, le petit coq de la FA Cup

Il reste un pensionnaire de la troisième division anglaise parmi les candidats au dernier carré de la FA Cup ce week-end : Bradford City, tombeur de Chelsea et de Sunderland lors des deux derniers tours. Un club qui incarne à merveille le football britannique, avec un mélange de belles histoires et de drames, d'épopées improbables et de dérives qui ont bien fini par lui coûter la peau.

Fans de l'équipe de France de football, voici un club anglais à soutenir. Bradford City possède en effet un blason qui parle à tout supporter des Bleus : un joli coq de profil, ou plutôt un coquelet, traduction française du surnom de cette formation largement centenaire du Yorkshire : les Bantams. En 1911, seulement huit ans après sa création, elle conquiert son premier titre en remportant la finale de FA Cup, 1-0 en match d'appui après un premier 0-0 face à Newcastle. Pour l'anecdote, la légende veut que le trophée soulevé par les joueurs de Bradford ait été conçu dans une aciérie de la ville Si l'ascension sportive des Bantams est fulgurante, ils vont néanmoins stagner et même régresser assez vite aussi. En 1922, après dix saisons consécutives en première division (avant et après la Grande Guerre), l'équipe est reléguée et ne redécouvrira l'élite que 77 ans plus tard ! Durant les longues décennies qui suivent, rien de particulier n'est à signaler, Bradford se fondant un peu trop confortablement dans le gruppetto des clubs pros sans histoire ni grosses performances, à l'ombre de ses encombrants voisins Leeds, Sheffield et Huddersfield. Mais après une plongée en D4 durant toutes les seventies, la lente remontée est amorcée en cours de la décennie suivante, avec une promotion en D3 en 1983, puis en D2 deux ans plus tard en 1985. Une année tragique pour le football britannique, avec un événement que surpassera seulement quatre ans plus tard le drame d'Hillsborough.
56 morts dans un climat surréaliste
Car à Bradford, il y aura toujours un avant et un après 11 mai 1985. Ce jour-là, pourtant, c'était la fête à Valley Parade, l'antique stade des Bantams. L'équipe fêtait avec ses supporters l'accession en deuxième division acquise de haute lutte, et le match au programme contre Lincoln City n'avait d'autre enjeu que de dire au revoir à la D3 et de saluer les héros de cette promotion. Mais alors que la partie se joue, diffusée en direct à la télévision, un incendie se déclenche dans la tribune principale, la faute à une cigarette mal éteinte atterrissant sur un tas de prospectus. D'abord limité, le feu prend très rapidement de l'ampleur et oblige les spectateurs qui le peuvent à se ruer sur la pelouse. Les minutes qui suivent sont confuses, pour ne pas dire surréalistes, avec un nombre non négligeable de fans qui, inconscients du drame qui se produit sous leurs yeux, fêtent...


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