Boxing Day : foot et business, une drôle de tradition britannique

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Des spectateurs déguisés en Père Noël : c'est le Boxing Day.
Des spectateurs déguisés en Père Noël : c'est le Boxing Day.

Le Boxing Day (« Jour des boîtes ») est une tradition britannique qui a lieu le 26 décembre et qui permet à nos voisins outre-Manche de fêter Noël deux jours durant. Mais, dans cette Angleterre où les coutumes, les légendes, et même le droit se transmettent par voie orale, difficile de trouver des écrits qui expliquent les origines du Boxing Day. Les versions des historiens divergent. Pour certains, la coutume remonterait au XVe siècle, et viendrait des marins qui embarquaient avec eux avant leur traversée une boîte porte-bonheur dotée d'une fente où l'on glissait des pièces. Si le bateau rentrait à bon port, la boîte était alors confiée au prêtre de la paroisse qui distribuait cet argent béni aux pauvres.

Pour d'autres, le Boxing Day est lié aux commerçants qui reçoivent une Christmas Box (boîte de Noël) contenant de l'argent en récompense du travail qu'ils ont effectué toute l'année. Il existe également une autre hypothèse, qui n'a rien à voir avec les commerçants, et qui raconte que le 26 décembre correspond au jour de congé du personnel de maison ayant effectué le service lors du réveillon et des repas de Noël. Pour les récompenser, leurs employeurs auraient aussi créé les hampers, ces paniers garnis de denrées festives que l'on retrouve aujourd'hui dans beaucoup de vitrines de magasins britanniques à cette période de l'année.

L'Angleterre offre huit jours...

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