Bon début d'année pour WPP après un solide exercice 2014

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(Actualisé avec détails, DG et cours de Bourse) LONDRES, 9 mars (Reuters) - WPP WPP.L , premier groupe publicitaire mondial, a annoncé lundi avoir observé une amélioration de la demande en janvier, après une activité soutenue aux Etats-Unis et en Chine qui lui a permis d'atteindre ses objectifs en 2014 et de relever son dividende. Le groupe britannique, propriétaire des agences JWT et Ogilvy & Mather, a surperformé ses pairs au cours des dernières années en raison de sa présence géographique plus étendue et de sa puissance dans la publicité numérique. Il s'est montré confiant pour 2015 après avoir annoncé un chiffre d'affaires à périmètre constant en hausse de 3,9% pour le mois de janvier, soit une croissance supérieure à celle de l'ensemble de l'année 2014 qui a été de 3,3%. Le chiffre d'affaires a été tiré par ses agences aux Etats-Unis, en Grande-Bretagne et en Chine, ainsi qu'une amélioration de la situation en Europe de l'Ouest. Les secteurs du voyage, de l'aérien et du divertissement ont particulièrement soutenu la croissance, tandis que celui des biens de consommation est resté sous pression. "La croissance a été là dans l'ensemble. Je suis satisfait de la reprise en Europe continentale. Mais les deux régions qui font la grande différence sont les Etats-Unis et la Chine", a déclaré Martin Sorrell, le directeur général de WPP. Les analystes ont salué ces résultats, permettant au titre de s'adjuger près de 1%, après avoir déjà gagné 14% depuis le début de l'année. La croissance de l'activité du groupe a été portée par un montant net de facturations pour nouveaux contrats de 5,8 milliards de livres (8,05 milliards d'euros) sur l'année, ce qui a placé WPP en tête sur ce terrain pour la troisième année consécutive. La société précise avoir remporté de nombreux mandats de ses clients actuels ou de nouveaux clients, ce qui aura un impact positif sur son chiffre d'affaires 2015. Pour l'année en cours, le groupe a précisé qu'il tablerait sur une croissance de son chiffre d'affaires de plus de 3% et sur une amélioration de sa marge opérationnelle de 0,3 point. En janvier, toutes les régions, à l'exception de l'Amérique latine, ont vu leur activité croître, l'Asie-Pacifique et le Moyen-Orient ayant fait mieux que la moyenne, a-t-il ajouté. WPP, qui emploie plus de 179.000 personnes dans 111 pays, a relevé son dividende de 11,2%, portant la part des bénéfices redistribuée aux actionnaires à 45% contre 42% un an plus tôt. La société veut parallèlement racheter 2 à 3% de ses actions en circulation. A la Bourse de Londres, l'action gagne 1,1% à 1.558 pence vers 12h00 GMT. (Kate Holton, Juliette Rouillon et Claude Chendjou pour le service français, édité par Véronique Tison)


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