Boko Haram attaque Bama, ville du nord-est du Nigeria

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(Actualisé, combats à Bama, 26.000 personnes déplacées) DAMATURU/MAIDUGURI, Nigeria, 3 septembre (Reuters) - Les islamistes du groupe Boko Haram ont attaqué une ville du nord-est du Nigeria, Bama, dans l'Etat de Borno, après avoir occupé sans coup férir la localité de Bara, dans l'Etat de Yobe, à mi-chemin entre Maiduguri et la capitale Abuja, ont rapporté mercredi des témoins. Les violents combats pour le contrôle de Bama ont forcé 26.000 personnes à fuir, ont annoncé les autorités locales. Les autorités de l'Etat de Borno affirment que les forces gouvernementales contrôlent toujours la ville. Selon d'autres sources, les islamistes, qui ont lancé leur attaque lundi, occupaient mardi la majeure partie de la ville. La crainte de voir les rebelles se diriger ensuite vers Maiduguri, la capitale régionale, a conduit les autorités à étendre le couvre-feu dans cette ville de sept heures du soir à six heures du matin. A Bara (Etat de Yobe), mardi, les hommes de Boko Haram "ont prié dans toute la ville les habitants de quitter leurs emplois (...) pour les rejoindre et accomplir l'oeuvre d'Allah", a déclaré Musa Abdullahi, un commerçant qui a réussi à quitter cette ville. "Les gens étaient effrayés mais ils ont assuré qu'ils (les activistes de Boko Haram) n'étaient pas venus pour tuer, mais au contraire pour prêcher", a-t-il ajouté. En août, les insurgés se sont emparés de la ville de Gwoza, à la frontière camerounaise, à la faveur de violents combats. (Joe Hemba avec Lanre Ola à Maiduguri; Eric Faye et Guy Kerivel pour le service français)

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