Bilan meurtrier après le passage du puissant cyclone Winston aux îles Fidji

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Les dégâts causés par le cyclone Winston sur l'île de Vanua Balavu, le 21 février 2016.
Les dégâts causés par le cyclone Winston sur l'île de Vanua Balavu, le 21 février 2016.

Au moins 20 personnes ont péri. Les communications sont rétablies peu à peu avec les îles les plus isolées, faisant craindre la découverte de nouvelles victimes.

Le bilan s’est alourdi après le passage du cyclone Winston sur les îles Fidji, le plus puissant de l’histoire de l’archipel. Il est passé de 1 à 20 morts et pourrait encore s’alourdir à mesure que les communications avec les îles les plus isolées sont rétablies. « La police tente encore d’obtenir des confirmations concernant des personnes portées disparues », ont précisé les autorités locales. La directrice régionale pour le Pacifique de l’ONG Oxfam, Raijeli Nicole, est pessimiste :

« Compte tenu de la force de la tempête et des images que nous avons vues pour l’instant, nous avons bien peur que le bilan des morts ne cesse de monter et que des centaines de personnes n’aient assisté à la destruction de leurs logements et de leur gagne-pain. » Des villages détruits Winston, qui était accompagné de vents soufflant jusqu’à 325 km/h, a rasé dans la nuit de samedi à dimanche des dizaines de maisons, détruit des infrastructures et contraint des habitants terrifiés à se réfugier dans des centres d’évacuation d’urgence. Des photos prises par avion montrent des villages détruits.

« Les images venant des évaluations aériennes des zones touchées fendent le cœur et ne laissent aucun doute sur la férocité de ce cyclone, a déclaré la coordinatrice de l’ONU pour les Fidji, Osnat Lubrani. Avec cet impact catastrophique, il est clair que les Fidji font face à une longue convalescence. »

Winston est le seul cyclone de catégorie 5 à avoir jamais touché les Fidji, un archipel mélanésien ...

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