Biden rassure les Etats baltes sur l'engagement US dans l'Otan

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    RIGA, 23 août (Reuters) - Les pays baltes ne doivent pas 
prendre au sérieux les commentaires du candidat républicain 
Donald Trump sur l'engagement des Etats-Unis au sein de l'Otan, 
a estimé mardi le vice-président américain Joe Biden en visite 
en Lettonie. 
    Le mois dernier, Donald Trump avait affirmé que si Moscou 
attaquait les Etats baltes, il ne déciderait d'un éventuel 
soutien américain qu'après avoir vérifié si ces pays "ont 
respecté leurs obligations" envers les Etats-Unis.   
    Joe Biden a affirmé que le candidat républicain à l'élection 
présidentielle américaine ne comprenait pas le principe de 
défense collective de l'Otan, garanti par l'article 5 du Traité 
de l'Atlantique-Nord.  
    "Je veux être parfaitement clair devant la population des 
Etats baltes: nous, les Etats-Unis d'Amérique, nous sommes 
engagés sur l'honneur à respecter (...) le Traité de 
l'Atlantique-Nord et l'article 5", a-t-il déclaré dans la 
capitale lettone, Riga. 
    "Le fait que vous entendiez parfois certaines choses d'un 
candidat à la présidentielle de l'autre parti ne doit pas être 
pris au sérieux", a ajouté le vice-président démocrate. 
    Sa visite en Lettonie intervient alors que les tensions 
entre les Etats baltes et la Russie s'accentuent. La Lituanie, 
la Lettonie et l'Estonie, trois pays qui ont déclaré leur 
indépendance de la Russie soviétique au début des années 90, se 
voient en première ligne d'un potentiel conflit avec la Russie. 
    Les dirigeants de l'Otan ont décidé le mois dernier de 
déployer une force multinationale dans les pays baltes et dans 
l'est de la Pologne afin de rassurer les alliés dans la région, 
inquiets d'une éventuelle agression russe.   
    Le vice-président américain doit se rendre en Turquie 
mercredi pour rencontrer le président Recep Tayyip Erdogan et le 
Premier ministre Binali Yildirim, puis en Suède où il évoquera 
la crise migratoire en Europe. 
 
 (Jeff Mason et Gederts Gelzis, Laura Martin pour le service 
français) 
 
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