BHP Billiton renonce à son tour à sa politique de dividende

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 (Actualisé avec citations, précisions, contexte) 
    SYDNEY, 22 février (Reuters) - BHP Billiton  BLT.L  
 BHP.AX , plus grand groupe minier au monde, a annoncé mardi une 
réduction de 75% de son dividende intermédiaire, qu'il n'avait 
plus baissé depuis 1988, à la suite de l'effondrement des cours 
des matières premières. 
    BHP Billiton a fait état d'une perte nette de 5,67 milliards 
de dollars (5,14 milliards d'euros) au premier semestre de son 
exercice fiscal 2016, sa première perte en plus de 16 ans, et il 
a ramené son acompte sur dividende à 16 cents alors que les 
analystes espéraient 31 cents. 
    Le groupe rompt ainsi avec son engagement de maintenir ou 
d'augmenter son dividende chaque semestre dans l'espoir de 
conserver sa note de crédit "A", la catégorie la plus élevée 
dans un secteur minier en proie à sa plus grave crise en près de 
20 ans. 
    L'agence Standard & Poor's a abaissé ce mois-ci la note de 
crédit de BHP de "A+" à "A" tout en menaçant de dégradations 
supplémentaires si le groupe ne prenait pas des mesures pour 
préserver ses liquidités et revoir sa politique de dividende. 
    "Le ralentissement de la croissance en Chine et les 
perturbations de l'Opep ont résulté en des cours (des matières 
premières) plus bas que prévu", déclare le directeur général de 
BHP Billiton, Andrew Mackenzie, dans un communiqué. 
    "Notre nouvelle politique de dividende et notre cadre 
transparent d'allocation du capital s'intègrent dans une 
stratégie plus large pour aider BHP Billiton à faire face à la 
volatilité", ajoute-t-il. 
    BHP Billiton suit l'exemple de son concurrent Rio Tinto 
 RIO.L , qui a renoncé le 11 février à son engagement de 
maintenir ou d'augmenter son dividende à partir de cette année. 
  
    Le bénéfice sous-jacent attribuable de BHP s'est effondré à 
412 millions de dollars, contre 4,89 milliards un an plus tôt, 
ce qui est nettement inférieur aux attentes des analystes qui se 
situaient aux alentours de 585 millions de dollars. 
    BHP a dit s'attendre à une période prolongée de faiblesse 
des cours des matières premières et de volatilité accrue. Il a 
annoncé une simplification de son modèle d'entreprise. 
    Le groupe minier pourrait aussi pâtir des conséquences de la 
rupture du barrage de Samarco, une co-entreprise avec Vale, qui 
a fait 17 morts et provoqué ce que le gouvernement brésilien a 
présenté comme la plus grave catastrophe écologique au Brésil. 
BHP a inscrit une charge après impôts de 858 millions de dollars 
au titre de cette catastrophe. 
 
 (James Regan et Sonali Paul; Bertrand Boucey pour le service 
français) 
 

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