BHP Billiton publie une perte record, reste confiant pour 2017

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 (Actualisé avec précisions, dividende, prévisions et cours) 
    MELBOURNE, 16 août (Reuters) - Le géant minier BHP Billiton 
 BLT.L  BHP.AX  a publié mardi une perte annuelle record de 6,4 
milliards de dollars (5,7 milliards d'euros), creusée par la 
chute des cours des ressources de base, les coûts liés à la 
rupture d'un barrage au Brésil et la dépréciation de ses actifs 
dans le schiste aux Etats-Unis, mais il a dit tabler sur un 
cash-flow plus que doublé cette année. 
    Le numéro un mondial du secteur a expliqué que la réduction 
de ses coûts et la baisse attendue de sa dette devraient lui 
permettre de générer plus de sept milliards de dollars de 
cash-flow libre sur l'exercice à fin juin 2017, sur la base des 
cours actuels du minerai de fer, du cuivre, du charbon, du 
pétrole et du gaz. 
    "Si les prix des matières premières devraient rester bas et 
volatils à court et moyen termes, nous sommes confiants dans les 
perspectives à long terme pour nos productions, particulièrement 
le pétrole et le cuivre", a déclaré le directeur général, Andrew 
Mackenzie, dans un communiqué. 
    Il a ajouté par la suite que la hausse récente des cours du 
minerai de fer ne devrait être que temporaire. 
    En excluant 7,7 milliards de dollars de dépréciations et de 
charges exceptionnelles, le bénéfice courant du groupe a chuté 
de 81% sur l'exercice 2016 à 1,2 milliard de dollars sur l'année 
à juin 2016, contre 6,4 milliards de dollars un an plus tôt. 
    Ce résultat, le plus mauvais depuis la fusion de BHP et 
Billiton en 2001, est toutefois supérieur aux attentes des 
analystes, qui prédisaient un bénéfice courant de 1,1 milliard 
de dollars.  
    Comme son grand rival Rio Tinto  RIO.L  RIO.AX , BHP 
Billiton a renoncé en février à son engagement de ne jamais 
réduire son dividende, préférant s'engager à distribuer à ses 
actionnaires au moins 50% de ses profits courants. 
    Mardi, il a annoncé un dividende annuel de 30 cents, 
supérieur selon lui au minimum prévu par sa nouvelle politique 
de distribution même s'il est inférieur de deux cents au 
consensus des estimations d'analystes. 
    L'endettement net du groupe, à 26,1 milliards de dollars fin 
juin, était en légère hausse par rapport à son niveau de fin 
décembre et supérieur au consensus, qui le donnait à 25 
milliards. Mais BHP prévoit de le réduire au cours de l'exercice 
2017. 
    Andrew Mackenzie a précisé que le groupe tablait sur une 
hausse des volumes de production susceptible d'atteindre 4% sur 
l'exercice en excluant les activités de pétrole et de gaz de 
schiste aux Etats-Unis.  
    A la Bourse de Londres, l'action BHP Billiton gagnait 2% à 
1.063,5 pence vers 8h15 GMT, l'une des meilleures performances 
de l'indice FTSE  .FTSE , qui abandonnait alors 0,38%. 
     
 
 (Sonali Paul; Patrick Vignal et Marc Angrand pour le service 
français) 
 

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