Bertrand Piccard : «Le tour du monde de Solar Impulse pourrait se prolonger en 2016»

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Bertrand Piccard : «Le tour du monde de Solar Impulse pourrait se prolonger en 2016»
Bertrand Piccard : «Le tour du monde de Solar Impulse pourrait se prolonger en 2016»

Le premier grand exploit de Solar Impulse est imminent. Parti de Nagoya (Japon) dimanche soir, l'avion solaire de Bertrand Piccard et André Borschberg survole actuellement l'océan Pacifique.

Grâce à l'énergie captée par ses panneaux solaires, il devrait arriver à Hawaï (États-Unis) entre jeudi soir et vendredi matin. Lors de la précédente tentative qui partait depuis la Chine, le prototype avait du être détourné vers le Japon et contraint de rester au sol pendant plus de trois semaines, à cause d'une météo exécrable. Pour Bertrand Piccard, qui suit cette traversée depuis le centre de contrôle basé à Monaco, ce Tour du Monde par étapes, qui a commencé en mars dernier depuis Abu Dhabi, sera difficile à boucler cette année. Explications.

André Borschberg va-t-il réussir cette fameuse traversée du Pacifique ?

André a passé le point de non-retour et ne peut plus faire demi-tour. Donc oui, il va réussir...(rire). J'ai une entière confiance en lui. La fenêtre météo est excellente. Nous avons failli la rater à cause d'un problème électrique survenu juste après le décollage. C'était très angoissant, mais heureusement nous avons trouvé la panne et André a pu poursuivre son vol. Il le fallait, car notre patience a été mise à rude épreuve ces dernières semaines.

Avec tout ce retard accumulé, Solar Impulse peut-il boucler son tour du monde cette année ?

Oui, mais il faudra que tout les éléments nous soient extrêmement favorables. Nous ne pouvons plus accumuler le moindre retard. Les jours commencent à raccourcir, par conséquent l'ensoleillement ne sera plus suffisant pour traverser l'Atlantique après la mi-juillet. Comme nous devons parcourir les États-Unis entre-temps, cela va être très compliqué de finir cette année.

Vous allez donc poursuivre votre voyage en 2016 ?

Probablement, nous sommes d'ailleurs en train de le planifier. Il faudra d'abord laisser passer l'hiver, et reprendre notre ...

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