Basket - NBA : Paul Pierce vers la retraite ?

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Basket - NBA : Paul Pierce vers la retraite ?
Basket - NBA : Paul Pierce vers la retraite ?

La NBA reprend ses droits le… octobre prochain. A quelques semaines du retour à la compétition, l’ailier des Los Angeles Clippers, Paul Pierce, songe à prendre sa retraite, à en croire son coach Doc Rivers. Après Kobe Bryant et Tim Duncan, c’est une autre légende de la NBA qui s’apprête à raccrocher.

Il est l’un des derniers rescapés de la génération 1990. A 38 ans, Paul Pierce envisage de mettre un terme à sa carrière, après 18 saisons en NBA. C’est ce qu’a rapporté son coach Doc Rivers lors d’une soirée de charité au TD Garden Boston : « Cela dépend du jour où je lui parle… Il est hésitant, mais je pense qu’il a le droit de l’être. Vraiment, je le pense ». Un avenir encore flou Paul Pierce reste sur une saison moyenne avec les Clippers, avec notamment une moyenne de 6,1 points et 2,7 rebonds contre 11,9 points et 4 rebonds la saison passée avec les Washington Wizards. Une baisse de régime qui expliquerait l’interrogation de Pierce sur sa fin de carrière : « Il ne reste pas sur la meilleure année de sa carrière, explique Doc Rivers. Je ne pense pas qu’il souhaite partir là-dessus, et je pense que c’est pour ça qu’il bosse pour essayer de revenir. Mais il peut aussi très bien changer d’avis dans une semaine. On doit juste attendre, et je lui ai dit que s’il était présent au training camp, c’est que j’imaginais qu’il allait jouer. » Selon Rivers, Pierce pourrait très bien prolonger d’encore une année sa carrière en NBA : « Je pense que Paul peut encore jouer. Je ne sais pas comment il jouera, mais il peut jouer. J’ai toujours pensé que c’était facile de dire à quelqu’un de prendre sa retraite, mais c’est une décision qu’on doit prendre seul » Un dernier match avec les Celtics ? Paul Pierce fait partie du club très fermé des cinq joueurs draftés en NBA dans les années 1990 à toujours être sous contrat cette année (avec Manu Ginobili, Jason Terry, Vince Carter et Dirk Nowitzki). Arrivé en 1998 chez les Celtics, Pierce a joué pendant quinze ans dans la franchise de Boston. De quoi imaginer une fin de carrière avec son club de cœur : « Je pense que c’est important, et qu’on doit le faire. Et je pense qu’on le fera, confie Doc Rivers. On en a déjà parlé avec Danny Ainge et l’assistant GM des Celtics. Le jour où Paul prend sa retraite, ce sera comme un Celtic. Il doit le faire. C’est un Celtic. Je pense que tout le monde sera d’accord avec ça. » L’opération pourrait se faire via la signature d’un contrat d’une journée, comme l’avait fait Amar’e Stoudemire avec les New York Knicks afin de prendre sa retraite en jouant un dernier match avec le club où il a évolué pendant cinq saisons.
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