Basket : LeBron James n'ira pas aux JO de Rio avec les Etats-Unis

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LeBron James célèbre la victoire de Cleveland, lors d'une parade dans les rues de la ville, le 22 juin.
LeBron James célèbre la victoire de Cleveland, lors d'une parade dans les rues de la ville, le 22 juin.

La superstar des Cleveland Cavaliers, détenteurs d’un premier titre NBA depuis dimanche, a justifié cette décision par son besoin de repos.

« J’ai besoin de repos. » C’est sur ces mots, accordés à cleveland.com, que « King James » (son surnom) a annoncé sa non-participation aux Jeux Olympiques d’été de Rio. Selon le site, l’agent de James, Rich Paul, a annoncé au manager général de l’équipe des Etats-Unis, Jerry Colangelo, que son client ne souhaitait pas être sélectionné. James a, de son côté, contacté directement l’entraîneur Mike Krzyzewski pour lui faire part de sa décision, largement attendue après ses récentes déclarations.

Pour justifier sa décision, le joueur a invoqué l’enchaînement des longues saisons du championnat nord-américain de basket-ball (NBA). Il a en effet disputé les sept derniers matches de la finale NBA, remportant, dimanche 19 juin, le titre 2016 avec Cleveland face à Golden State, au terme d’un « come back » sans précédent.

« Team USA » sans Curry LeBron James, 31 ans, a remporté le titre olympique en 2008 et 2012 avec « Team USA », ainsi qu’une médaille de bronze en 2004. Il est le meilleur marqueur de l’histoire de l’équipe des Etats-Unis (273 points) et le deuxième meilleur rebondeur. Il aurait pu remporter un troisième titre consécutif à Rio, où les Etats-Unis seront les grands favoris.

L’équipe américaine est déjà privée de Stephen Curry, double meilleur joueur de NBA en titre (MVP) qui préfère se reposer après deux saisons éprouvantes avec Golden State, ainsi que de Chris Paul (Clippers), Anthony Davis (La Nouvelle-Orléans), John Wall (Washington) et probablement Blake Griffi...

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