BASF fusionne son pôle énergie Wintershall avec DEA

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    FRANCFORT/LONDRES, 7 décembre (Reuters) - BASF  BASFn.DE  va 
fusionner sa division d'hydrocarbures Wintershall  WINT.UL  avec 
DEA  RWEDE.UL , société de l'homme d'affaires russe Mikhaïl 
Fridman, afin de créer l'un des plus importants groupes 
pétroliers et gaziers indépendants d'Europe, ont annoncé les 
deux entreprises jeudi. 
    Fridman et ses associés au sein du véhicule d'investissement 
LetterOne ont vendu à profit leur empire pétrolier russe en 2013 
mais peinaient depuis à se développer aux Etats-Unis et au 
Royaume-Uni en raison des sanctions économiques imposées à 
Moscou. 
    En fusionnant DEA avec Wintershall pour créer le numéro un 
allemand des hydrocarbures, l'oligarque espère voir s'ouvrir de 
nouvelles opportunités de croissance sur les marchés 
occidentaux. 
    Pour BASF, ce rapprochement représente une opportunité pour 
se diversifier hors de Russie où le groupe allemand est déjà 
très présent grâce à des coentreprises avec le géant gazier 
Gazprom  GAZP.MM . BASF avait déjà tenté en 2014 de racheter 
DEA, alors filiale de l'électricien RWE  RWEG.DE , mais Fridman 
l'avait emporté. 
    "Wintershall DEA sera l'une des plus importantes entreprises 
indépendantes d'exploration et de production en Europe, avec la 
taille nécessaire pour générer une croissance durable sur le 
très long terme", a déclaré Lord John Browne, président exécutif 
de LetterOne Energy, dans un communiqué. 
    "Wintershall DEA sera un champion allemand et européen de 
l'énergie pouvant concurrencer ceux de France, d'Italie et 
d'Espagne. Il est très rare qu'on ait l'opportunité de créer un 
groupe de ce type", a ajouté l'ancien patron de BP  BP.L . 
    La nouvelle entité produira environ 590.000 barils par jour 
à partir de gisements situés pour l'essentiel en mer du Nord, en 
Afrique et en Russie, dont les réserves prouvées cumulées se 
montent à 2,1 milliards de barils équivalent pétrole. 
    BASF en détiendra 67% du capital et LetterOne 33%. 
    Le groupe allemand pourra augmenter sa participation 
ultérieurement en y adjoignant son activité de transport 
d'hydrocarbures, qu'il conserve pour l'instant. 
    Wintershall DEA étudiera la possibilité d'une introduction 
en Bourse après la finalisation de la fusion, attendue pour le 
deuxième semestre 2018. 
    Le président du directoire de BASF, Kurt Bock, avait noté en 
mai que la contribution du pétrole et du gaz dans les bénéfices 
du groupe diminuaient du fait de la faiblesse des cours et des 
troubles en Libye, l'une des principales sources 
d'approvisionnement de Wintershall. En conséquence, BASF porte 
plutôt ses efforts sur la rentabilité de ses activités chimiques 
et de protection de cultures.   
    DEA est devenu le principal véhicule de Fridman après la 
vente de la coentreprise TNK-BP, qu'il partageait avec BP, à la 
compagnie publique Rosneft  ROSN.MM  en 2013 pour 55 milliards 
de dollars. 
    Mais les sanctions contre la Russie ont empêché l'oligarque 
de mettre la main sur des gisements de gaz en mer du Nord et des 
producteurs de schiste au Texas comme il en avait l'intention. 
    Le quotidien Handelsblatt avait dans l'après-midi rapporté 
qu'un accord était imminent entre DEA et BASF, qui avait annoncé 
en novembre négocier avec le groupe russe. 
   
 
 (Dmitry Zhdannikov, Ron Bousso et Ludwig Burger, Véronique 
Tison pour le service français) 
 

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