Barack Obama et Shinzo Abe symboliquement unis à Pearl Harbor

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    HONOLULU, 28 décembre (Reuters) - Barack Obama et le Premier 
ministre japonais, Shinzo Abe, ont effectué ensemble une visite 
chargée de symbole mardi à Pearl Harbor, 75 ans après l'attaque 
japonaise de la base navale américaine qui provoqua l'entrée en 
guerre des Etats-Unis. 
    Shinzo Abe a promis au nom du peuple japonais de ne plus 
jamais engager son pays dans la guerre. 
    Les deux hommes ont rendu hommage mardi aux victimes de 
l'USS Arizona au mémorial construit sur l'épave de ce navire de 
guerre coulé par l'aviation nipponne le 7 décembre 1941.  
    "Nous ne devons plus jamais répéter les horreurs de la 
guerre. Telle est la promesse solennelle qu'a faite le peuple du 
Japon", a dit Shinzo Abe.  
    "Aux âmes des militaires qui reposent pour toujours à bord 
de l'USS Arizona, au peuple américain et aux peuples du monde 
entier, je fais cette promesse inébranlable ici en tant que 
Premier ministre du Japon", a-t-il poursuivi. 
    Shinzo Abe est le premier chef de gouvernement japonais en 
exercice à se rendre à Pearl Harbor depuis le bref passage qu'y 
avait fait Shigeru Yoshida en 1951. 
    "Ce geste historique montre le pouvoir de la réconciliation 
(...) Il rappelle que même les blessures de guerre les plus 
profondes peuvent laisser place à l'amitié et à une paix 
durable", a dit Barack Obama au côté de Shinzo Abe. 
    Avant de jeter des pétales de fleur dans la mer, le 
président américain et son hôte ont chacun déposé une couronne 
de fleurs à la mémoire des quelque 2.000 militaires américains 
tués lors de l'attaque, et dont tous les noms figurent sur un 
mur.  
    Puis ils ont observé une minute de silence. 
    On pouvait lire sur l'une des couronnes "En souvenir, Shinzo 
Abe, Premier ministre du Japon", sur l'autre "En souvenir, 
Barack Obama, président des Etats-Unis". 
    Shinzo Abe ne prévoyait pas de présenter d'excuses pour 
l'attaque de Pearl Harbor, car elles risqueraient d'irriter la 
base conservatrice du Parti libéral démocrate (PLD, au pouvoir). 
    Il ne l'a pas fait mais a offert des condoléances. 
    "Au président Obama, au peuple des Etats-Unis et à tous les 
peuples de par le monde, j'offre en tant que Premier ministre du 
Japon mes sincères et éternelles condoléances aux âmes de ceux 
qui ont perdu la vie ici", a-t-il déclaré. 
    Barack Obama, qui a effectué une visite tout aussi 
historique à Hiroshima en mai, n'avait, de la même façon, pas 
présenté d'excuses pour les bombes atomiques larguées en août 
1945 sur cette ville et sur Nagasaki, qui firent des centaines 
de milliers de victimes civiles. 
    Lundi déjà, le chef du gouvernement japonais s'était 
recueilli devant plusieurs lieux de mémoire à Hawaï, au National 
Memorial Cemetery of the Pacific, notamment, un cimetière 
militaire américain d'Honolulu. 
 
 (Jeff Mason, avec Linda Sieg à Tokyo, Julie Carriat et Gilles 
Trequesser pour le service français) 
 
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