Barack Obama dévoile un plan ambitieux pour le climat

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BARACK OBAMA DURCIT SON PLAN EN FAVEUR DU CLIMAT
BARACK OBAMA DURCIT SON PLAN EN FAVEUR DU CLIMAT

par Jeff Mason et Valerie Volcovici

WASHINGTON (Reuters) - Le président Barack Obama a dévoilé lundi la version définitive de son plan de lutte contre les émissions de gaz à effet de serre produites par les centrales électriques fonctionnant au charbon, estimant que le changement climatique constituait la plus importante menace à laquelle le monde était confronté.

S'exprimant à la Maison blanche, à quelques mois du sommet Cop21 prévu en décembre à Paris, le président des Etats-Unis a jugé qu'une inversion des changements écologiques risquait de ne jamais pouvoir s'accomplir si des mesures draconiennes n'étaient pas prises.

Barack Obama a réfuté l'idée que son plan allait se traduire par un alourdissement de la facture énergétique des foyers américains, qu'il allait pénaliser les plus pauvres et détruire des emplois. "C'est la chose juste à faire", a-t-il affirmé.

Cette version-là du plan "Clean Power" vise à réduire de 32%, à l'horizon 2030, les émissions de C02 provenant du secteur de la production d'électricité, par rapport à leur niveau de 2005, a indiqué la Maison blanche. Le projet initial, publié l'an dernier, demandait une réduction de 30%.

"Nous sommes la première génération qui ressent l'impact du changement climatique", a expliqué le président américain. "Nous sommes la dernière génération qui peut faire quelque chose à ce sujet", a-t-il poursuivi.

"Nous n'avons qu'une maison. Nous n'avons qu'une planète. Il n'y a pas de plan B", a-t-il poursuivi.

Ce plan augure d'une transformation notable du secteur de l'électricité, car il encourage le passage aux énergies renouvelables aux dépens de la production d'électricité à partir du charbon.

Certains groupes industriels et des élus d'Etats qui dépendent d'une énergie à base de charbon ont annoncé leur intention de contester ce plan en justice ainsi qu'au Congrès. Ils accusent l'administration Obama d'être responsable d'une future hausse du prix de l'électricité.

L'Association nationale minière a annoncé dimanche son intention de contester le projet devant la justice fédérale.

La National Rural Electric Cooperative Association, qui fournit de l'électricité aux zones rurales pauvres, estime pour sa part que le plan "Clean Power" va entraîner une hausse d'au moins 10% des prix de l'électricité. Cette augmentation sera ressentie de façon disproportionnée par les populations "les plus vulnérables du pays", dit-elle.

CRITIQUES DES RÉPUBLICAINS

L'annonce officielle a été immédiatement critiquée par les républicains et par le chef de la majorité sénatoriale Mitch McConnell qui a promis de "faire tout ce qu'il pourrait pour s'y opposer".

Pour John Boehner, président républicain de la Chambre des représentants, ce plan est un "impôt énergétique" adopté au moment où le pays connaît une lente reprise après la récession.

"Je pense que ce plan est coûteux, une insulte arrogante aux Américains qui peinent à joindre les deux bouts", a-t-il dit.

Le gouvernement réfute ces accusations. Son plan, dit-il, vise à accélérer la transition vers une économie qui produira plus d'électricité à partir des énergies renouvelables.

La Maison blanche a estimé que ce plan marquait "le coup d'envoi d'une offensive tous azimuts en faveur du climat" de la part du président et de son administration.

Dans une vidéo mise en ligne par la Maison blanche ce week-end, Barack Obama a rappelé qu'il n'y avait pas eu jusqu'ici de limitation au niveau fédéral sur la pollution des centrales électriques par les émissions carbonées, principale source des émissions de gaz à effet de serre aux Etats-Unis.

Si le plan est mis en oeuvre, la part du charbon dans la production d'électricité aux Etats-Unis tombera de 39% en 2014 à 27% en 2030 (30% dans la proposition initiale), a déclaré dimanche à la presse la responsable de l'Agence pour la protection de l'environnement (EPA), Gina McCarthy.

La part du gaz naturel dans la production d'électricité restera à 30% à l'horizon 2030, tandis que les énergies renouvelables représenteront 28%, contre 22% initialement envisagé.

Le nucléaire présente quant à lui 20% de l'énergie produite aux Etats-Unis.

L'ancienne secrétaire d'Etat Hillary Clinton, qui fait figure de favorite dans la course à l'investiture démocrate pour la présidentielle de 2016, a vanté les mérites du plan d'Obama.

"C'est un bon plan, et en tant que présidente, je le défendrai", a-t-elle déclaré.

Ce plan sera au coeur de la contribution de Washington à la Cop21, la conférence internationale sur le climat qui se tiendra à la fin de l'année à Paris, et dont l'administration Obama s'est engagé à être l'un des fers de lance.

(Eric Faye et Danielle Rouquié pour le service français)

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  • godardja le lundi 3 aout 2015 à 22:38

    C'est une très bonne idée de vouloir réduire la production d'électricité à partir du charbon. Mais qu'en sera-t-il en 2030 avec le Président n+4.